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Como muchos se habrán dado cuenta, desde hace varias semanas que no hay movimiento por estos lugares. Y es posible que te estés preguntando qué ha pasado.

Así que en este artículo explicaré brevemente qué pasó, qué significa para ti como lector/a de EP.

Al Grano

No hay mucho que explicar si nos ceñimos a los hechos: Durante los últimos meses del año he tenido mucho más trabajo que de costumbre.

Profesionalmente podría categorizarme como “desarrollador web” y desarrollo web es lo que hago. Al parecer esto de la internet está de moda así que hay mucha gente que quiere un sitio web… ¿quién lo habría pensado?

Estoy seguro que, siendo un sitio de finanzas personales, comprenderás que tomé la decisión que más me convenía financieramente. Si bien EP genera un poco de ingresos gracias a la publicidad, decidí enfocarme en mi actividad económica principal.

Esto implicaba que no tenía el tiempo adecuado para EP y preferí distanciarme temporalmente del blog en lugar de publicar artículos mediocres solo para salir del paso.

Pero ahora estoy regresando y tengo algo interesante que compartir.

Aplicación de Finanzas Personales

Este tiempo alejado del blog (y con más desarrollo web) ha tenido sus ventajas. Una es que finalmente comencé a hacer algo de trabajo “detrás de las cortinas” para un servicio web (te dije que estaba de moda!) que espero cambie por completo la forma en que administras tus finanzas.

Comenzaré a compartir más información sobre el desarrollo de esta aplicación y lo haré por dos razones:

1. Porque necesito de tu ayuda para asegurarme de que esta aplicación se adapta de la mejor manera posible a tus necesidades; y
2. Porque, y no me importa admitirlo, quisiera que TODOS se enteren (y también me serviría de mucho tu ayuda con eso!)

¿Quieres más detalles?

Algo que puedo decirte es que no se tratará simplemente de una aplicación para hacer un presupuesto. Será, con tu ayuda, mucho más que eso. Pero la situación es la siguiente: voy a comenzar a enfocarme mucho más en quienes ya se suscribieron al boletín.

Esta es una suscripción completamente gratuita, obtienes acceso a unos recursos muy útiles para tus finanzas y además te enterarás antes que nadie (y puedes ser parte) del avance de la aplicación.

En los próximos días enviaré más información sobre cómo puedes participar en las primeras etapas del desarrollo.

Por supuesto, seguiré publicando algunos artículos públicos en el blog, pero mi enfoque principal será con los recursos para suscriptores y la aplicación.

Y eso es todo por ahora. Agradezco de corazón a todos quienes me han apoyado hasta ahora con su tiempo, atención y comentarios.

¡Nos vemos en el boletín! 😉

Cómo dar a tus Niños la Educación Financiera que Hubieras Querido Tener

En 1972, Walter Mischel, un prominente psicólogo en la Universidad de Stanford llevó a cabo un experimento peculiar que involucró a niños y malvaviscos.

A varios niños (entre 4 y 6 años) se les dio un malvavisco. Se les dijo que podían comérselo, pero si resistían las ganas de hacerlo por 15 minutos, recibirían un malvavisco más.

El objetivo del experimento era determinar la edad en que los niños desarrollan la habilidad de posponer una gratificación. En otras palabras, cuándo se aprende a darle más peso al beneficio a largo plazo sobre el placer inmediato.

¿El resultado de la investigación? Aproximadamente un tercio de los niños pudo soportar la tentación de comerse el malvavisco de inmediato.

Años después se hizo un estudio de seguimiento con los mismos niños, ahora jóvenes. Mischel encontró una correlación entre la habilidad de posponer la gratificación en el experimento inicial y algunas medidas tradicionales de “éxito” en adolescentes (calificaciones, desempeño escolar, etc.).

¿Qué significan estos resultados para tu vida?

Con la salvedad de que «correlación no necesariamente equivale a causa» y que «buenas calificaciones no necesariamente equivale a éxito», hay mucho que aprender sobre nuestros propios comportamientos y nuestra habilidad actual para posponer la gratificación.

En muchos aspectos, la niñez es el mejor punto para desarrollar hábitos fundamentales que nos lleven a alcanzar nuestras metas.

Esto no significa, claro, que si de niño no tuviste oportunidad de desarrollar un hábito no puedas hacerlo después. Como toda habilidad, puede desarrollarse con práctica y empeño.

Pero enfoquémonos ahora en nuestros hijos. Y con “nuestros hijos” quiero decir “tus hijos” porque los míos aún son teóricos.

Dale todas las Ventajas Posibles

No se tiene absoluta certeza sobre el momento exacto en el que los niños comienzan a desarrollar la habilidad de posponer la gratificación. Pero eso no significa que no sea buena idea crear un ambiente óptimo para que desarrolle esta, y otras habilidades.

Este ambiente óptimo es básicamente el mismo que crearías para desarrollar tus propias habilidades.

¿Que harías para desarrollar tus propias habilidades (incluyendo la habilidad para retrasar la gratificación)?

Si quieres ahorrar, no debes ahorrar para el concepto abstracto del  “futuro”. Debes tener una meta específica, una razón para ahorrar. Al mismo tiempo, consultas con tu banco tu saldo frecuentemente para estar al tanto de tu avance.

Si quieres pagar tus deudas, debes tener un plan estratégico. Debes conocer tus fortalezas y debilidades para entender cuál es la mejor forma, en tu caso, de pagar tus deudas.

En general, necesitas establecer metas claras. Establecer reglas. Necesitas una forma de evaluar tu progreso. Si es algo que nunca has hecho antes, probablemente necesites alguien que te guíe, que te transmita la sabiduría que aún no adquieres por tu propia práctica.

¿Cómo podrías hacer esto con tus hijos sin que suene mucho a…. escuela? :)

KidsAbacus

KidsAbacus es un sitio web especialmente diseñado para este objetivo: ayudarte a formar a tus hijos de forma entretenida, dinámica y efectiva.

Para esto, se sigue una metodología de metas y recompensas. Tus hijos pueden acumular puntos que los acercan a cada meta. Pueden generar reportes y, convenientemente, divertirse al mismo tiempo que aprenden.

¿Puedes ver la forma en que todo esto lo preparará para el mundo real?

Dejando de lado el evidente del uso de la tecnología, los conceptos centrales que tu hijo practicará son herramientas que vemos a diario en el “mundo de los adultos”. Sólo que más divertidos. 😉

Las metas de tus hijos no tienen que ser financieras. Dependiendo de su edad y su personalidad pueden ser tan simples como mantener ordenados sus juguetes, hasta ahorrar su propio dinero para el nuevo PlayStation. (O Xbox si no lo quieres tanto).

Lo importante es el aprendizaje de actitudes y hábitos, que son la base de todo comportamiento.

¿Quién está detrás de KidsAbacus?

La respuesta corta: Alejandro Corpeño y Fabián Ramírez.

La respuesta larga: En unos días publicaré una entrevista con Alejandro con más detalles sobre KidsAbacus, incluyendo su motivación para inciarla y su metodología para desarrollar el servicio. ¡No te la pierdas!

Tu Tarea

Usualmente te pido que dejes un comentario sobre el artículo, pero hoy quiero pedirte algo diferente.

KidsAbacus está en fase «alpha». Que en español significa: “hey, estamos iniciando y nada nos vendría mejor que tus comentarios sobre el servicio, por favor inscríbete hoy, inscribe a tus hijos, comienza a darles las herramientas que necesitan para tener un futuro exitoso. Esto te ayuda a ti, ayuda a tus hijos, y nos ayuda a nosotros a refinar el producto!”.

Claro, es más sencillo decir alpha.

Así que, visita KidsAbacus y comienza a darle a tus hijos las herramientas que todo niño debería tener!

¿Tus hijos también son teóricos? No hay problema. Si te parece que este artículo podría ayudarle a algún amigo o familiar que tiene niños, tómate un minuto para compartirles esta información.

Si lo haces te doy otro malvavisco. 😉

Talleres de Finanzas Personales

Hace varios días, por primera vez, llevé el tema de las finanzas personales fuera de este blog. Ocasionalmente hablo sobre esto informalmente, pero esta fue la primera vez que lo hice con premeditación y ventaja.

Esta es la historia.

Cuando Mario Archila me pidió que diera el taller en su empresa, toneladas de ideas comenzaron a pasar por mi mente sobre cómo hacerlo.

Comencé a tomar el contenido del curso Mejora tus Finanzas en 15 días y a tratar de adaptarlo para un taller de 2 días. Fue un ejercicio bastante difícil porque todo el contenido me parecía esencial.

Eventualmente me decidí por algunos de los ejercicios más cruciales para lograr el cambio de conducta y perspectiva requerido para lograr cambios duraderos en las finanzas personales. Lo “empaqué” todo para un taller de tres horas (en teoría), repartidas en 2 días.

Lo que realmente sucedió fue que me topé con un pequeño grupo de personas (4 personas estuvieron los 2 días) que guiaron el taller de una forma mucho más relajada y amena de lo que había imaginado.

Durante las explicaciones surgieron diversas preguntas y temas de conversación que no estaban planificadas pero fueron igual de edificantes.

Incluso algunas cosas de las que hablamos (desde los niños hasta alimentación) surgieron totalmente sin planificación.

Realmente espero que el taller haya tenido un impacto positivo en ellos tanto como sus comentarios tuvieron en mi. Uno de los días les hice la broma de que eran mis conejillos de indias porque estaba probando el contenido con ellos.

Aunque no es tanto una broma porque en realidad me ayudó mucho la experiencia. Tanto como los comentarios del blog.

Una idea que tuve fue grabar todo el taller para luego repasarlo y aprender sobre mi elocuencia, repasar las preguntas que surgieran, etc. Estaba muy preparado. Incluso el día anterior compré baterías nuevas para la grabadora de voz y llevaba una cinta extra.

El único problema fue que empecé a hablar y olvidé encender la grabadora. Eran los nervios de la primera vez. (That’s what she said).

Esto es lo que viene

Basado en lo que aprendí de este primer taller, unido con lo que he aprendido durante la vida de este blog, sumado a los comentarios y correos que me mandan los lectores, sumado a unos experimentos de los que sólo sabrás si eres suscriptor/a del boletín, refinaré aún más el taller y pienso llevarlo a más personas.

¿Cómo? Primero me enfocaré en conseguir algunos clientes “corporativos”. Es decir, empresas que quieran llevar el taller a sus empleados. Mi cliente ideal es el dueño de una empresa mediana/pequeña con interés genuino en sus empleados.

Escribí un artículo especial llamado Cómo Aumentar en 50% la Satisfacción de tus Empleados que es la presentación oficial de los talleres. Si tu jefe encaja en la descripción envíale ahora el artículo. O si tú eres el jefe que encaja en la descripción, leélo para saber los detalles sobre cómo llevar el taller a tu empresa. (Nota: esto sólo aplica para empresas en Guatemala, por ahora).

Experimentos

Vienes varias cosas interesantes para los suscriptores del boletín. Una de ellas son varias ideas que quiero incorporar a los talleres y que podrás conocer de forma exclusiva. Varios ejercicios y técnicas que me gustaría que utilizaras y reportaras tus resultados.

Esto será un beneficio para todos porque también publicaré artículos al respecto.

Además, ya está por iniciar una serie de artículos sobre los 7 Hábitos de las Finanzas Personales Efectivas basada en el libro 7 Hábitos de la Gente Altamente Efectiva. Estos artículos también serán exclusivos para suscriptores del boletín, así que suscríbete ahora!

Tu Opinión

Una cosa más. Me gustaría mucho saber en los comentarios si ya has asistido a algún taller de finanzas personales y cuál ha sido tu experiencia.

¿Qué cosas te han gustado? ¿Qué cosas te han servido? ¿Qué cosas crees que sería útil en un taller de finanzas? ¡Gracias!

Resultados Encuesta Agosto 2010

Después de 3 semanas de publicar la encuesta y con más de 120 respuestas quedé más que satisfecho. La cantidad y la calidad de las respuestas fue impresionante. Se que suena un poco exagerado pero es la verdad!

Ahora, la bola está en mi cancha y para convertir las ideas que recibí en recursos descargables para ayudarte con tus finanzas. Aún tengo un buen trabajo por delante para analizar y clasificar las respuestas. El hecho de que hayan sido preguntas abiertas hizo que fueran muchas más valiosas las repuestas pero también más difíciles de clasificar. Pero es un precio que vale la pena pagar.

Enseñanzas

Aparte de los resultados en sí de la encuesta (más abajo comparto estadísticas), hay algunas enseñanzas que pude extraer que pueden servirte para iniciar y hacer crecer tu negocio:

1. Enfócate en lo que tus clientes necesitan, no lo que tú crees que necesitan. Esta fue la razón principal por la que hice la encuesta. Si la respondiste seguramente recuerdas que comencé diciendo abiertamente que lo quería era saber en qué es lo que más quisieras que te ayudara con relación a tus finanzas. Aunque es previsible que las respuestas tengan relación con deudas, inversiones, ahorros y otros temas fundamentales de las finanzas, escuchar “lo que te causa estrés” me ayuda a saber cuál es exactamente la siguiente acción que puedes tomar que tenga un resultado visible en tus deudas, inversiones, ahorros, etc.

Saber esto me permite hacer un recurso orientado a que veas resultados y no un recurso genérico o teórico que simplemente te repita lo que ya sabes pero no te ayuda en nada.

2. No obligues a responder. En encuestas anteriores había siempre dejado varias preguntas “requeridas”. No podías enviar la encuesta sin responderlas. Sin embargo, es muy difícil conocer todas las posibles circunstancias bajo las que alguien responderá tu encuesta. Algunos lo harán desde su iPhone, otros en el trabajo, otros mientras comen algo, etc. No puedes asumir que tendrán siempre el tiempo necesario para responder todo. ¿Qué pasa si van por la mitad y ya no quieren seguir? Recibir sólo la mitad de las respuestas es mejor que no recibir ninguna.

3. Piensa en diferentes tipos de personas. En la encuesta la primera pregunta era “¿En qué temas te gustaría recibir capacitación (gratuita!) para tus finanzas personales?” y la segunda era “¿Cuáles son los dos aspectos que más te estresan cuando piensas en tus finanzas?

Al analizarlo detenidamente puedes darte cuenta de que las dos preguntas buscan básicamente la misma respuesta, pero de diferente forma. La primera está orientada a pensar en “la solución” y la segunda a pensar en “el problema”. Fue interesante ver que muchas de las personas daban una respuesta corta para la primera y una respuesta detallada para la segunda, o viceversa. Si sólo hubiera hecho una de las dos versiones de la pregunta podría haber perdido muchas ideas.

4. ¡Se trata de ellos! A las personas les (nos) encanta dar nuestra opinión! Aún cuando nadie la ha pedido. 😉

Aprovecha esta motivación para escuchar con atención y preocuparte honestamente por ayudar a solucionar los problemas de tus clientes. Ahí es donde está el “secreto” del éxito de cualquier negocio.

En encuestas anteriores incluí preguntas como “¿Hace cuanto conoces a EP?” o “¿Cómo calificarías el contenido de EP?”. Creo que uno subconscientemente incluye este tipo de preguntas porque obtiene satisfacción al ver como las personas te dicen que te leen de toda la vida o que tu blog es lo máximo. Pero en realidad, eso no me hará mejorar en la forma en que entrego valor.

¿Puedes aplicar estas ideas en tu propio negocio o trabajo? ¿O incluso para investigar sobre un negocio que quieres iniciar? Abajo te diré qué puedes hacer para comenzar a aplicar estas ideas. Pero antes, para quienes estén interesados, aquí están los resultados de las dos preguntas “demográficas”

Estadísticas

Es prácticamente imposible crear una estadística relevante en base a las respuestas a las preguntas abiertas. Pero en cuanto a los datos demográficos (rango de edad y género) aquí hay algunas observaciones interesantes:

Los rangos que use para la encuesta fueron una copia deliberada de los rangos que obtengo en la página de EconomiaPersonal.com en Facebook. Lo hice así para validar si los porcentajes eran válidos tomando en cuenta a personas que siguen el blog pero no están en Facebook.

Estos son los resultados de la encuesta para rango de edad:

Y para género:

Y estos los datos que me da Facebook:

(haz clic para verla completa)

¿Coinciden o qué? 😉

Siguientes Acciones

¿Quieres aplicar estas ideas a tu negocio o trabajo?

  • Usa herramientas gratuitas para hacer tus encuestas. Yo uso Google Docs. Otra buena opción es la cuenta básica (gratuita) de SurveyMonkey.
  • Haz una encuesta simple y recuerda enfocarte lo que tus clientes quieren decir no en lo que tú quieres escuchar!
  • Puedes usar mi encuesta como modelo si quieres. (De hecho yo se lo robé, siguiendo su propia sugerencia, a Dave Navarro).
  • Si tienes alguna recomendación o comentario sobre este tema, te espero abajo en los comentarios!

Encuesta Agosto 2010

¡Es hora de otra encuesta!

Y en esta ocasión tengo un objetivo muy específico para pedirte que participes.

Ir a la Encuesta

Actualización: Ya he cerrado la encuesta. Gracias!

Verás, tengo muchas ganas de lanzar un par de recursos gratuitos (ebooks, hojas de trabajo, videos, en realidad no se, el vehículo es lo de menos!) para ayudarte con tus finanzas.

Tengo varias ideas ya en mente pero esto, de hecho, representa un problema: las ideas que tengo son productos que a mí me gustan. ¡Y lo que en realidad debería ofrecer son productos que tú necesitas!

Sutil diferencia, ¿no? 😉

¡Gracias por participar!

Cambios en EP

Este no es un artículo sobre finanzas personales, pero podría interesarte saber sobre algunos cambios que hice en el blog y apreciaría mucho conocer tu opinión.

Nuevas Categorías

Desde hace un buen tiempo me he sentido muy incómodo con las categorías que utilizaba para clasificar los artículos.

Había estado utilizando las mismas categorías desde que inicié el blog y debo decir que, evidentemente, ¡se notaba que era principiante!

Todavía lo soy, pero ahora se nota menos.

Por ejemplo, tenía una categoría que se llamaba “Libertad Financiera” que tenía prácticamente todos los artículos porque, eventualmente, la libertad financiera es la meta de cualquier cosa que escribo. Y al mismo tiempo, había otra categoría que se llamaba “En Corto” que tenía 1 artículo.

Obviamente las categorías no funcionaban bien.

Así que decidí cambiarlas y re-clasificar todos los artículos en sus nuevas categorías. Puedes verlas en la barra lateral donde dice “Temas”.

Conceptos Básicos

Como podrás notar, una de las nuevas categorías se llama “Conceptos Básicos”. Como su nombre lo indica, en ella encontrarás temas fundamentales de finanzas sobre los que se construyen nuevas ideas o conceptos más avanzados.

En parte, decidí crear esta categoría porque últimamente he recibido solicitudes de contenido concreto sobre temas como: flujo de caja, interés compuesto, vehículos de inversión, etc.

Esto contrasta con otros temas que son más orientados a la filosofía del dinero o a las raíces psicológicas de los problemas financieros. Por esto, mantendré siempre los temas de conceptos básicos en un día específico de la semana (probablemente viernes) para que puedas identificarlos y ponerles más atención, o ignorarlos; depende de tu gustos!

Sobreponiéndome a una Creencia Limitadora

También había notado otro problema en el blog —menos evidente para los lectores— y finalmente decidí hacer algo al respecto.

Durante toda la vida del blog, uno de los artículos que más tráfico recibe es Como Crear un Presupuesto Personal.

Para ser específico, según Google Analytics, este artículo (que fue el primero que escribí!) a sido visto más de 28,800 veces, equivalente al 12.89% del tráfico de todo el sitio.

El problema es, que este artículo tiene un bounce rate (porcentaje de visitantes que ve el artículo y luego se va sin ver ninguna otra página del sitio) de… ¡80.40%!

Ese ha sido siempre, por mucho, el bouce rate más alto de todo el sitio.

Sin embargo, durante mucho tiempo pensé… “Bueno, pero se supone que si ya lo publiqué en el blog no puedo cambiarlo, es simplemente parte de la historia…”

¡Como si hubiera alguna ley cósmica que me impedía ir, mejorarlo y tratar de hacer que más visitantes se quedaran aquí!

Así que desde hace unas horas, hay una nueva versión del artículo, completamente nueva esperando por todos esos visitantes.

Honestamente no estoy seguro de si este experimento va a funcionar o no, pero la única forma de averiguarlo era haciéndolo.

Esta nueva versión está, por supuesto, orientada con la misma filosofía que tenía el artículo anterior pero es mucho más práctico y no tan filosófico/teórico.

Después de todo, el título prometía mostrar cómo hacer un presupuesto personal, mientras que lo que el artículo realmente decía era por qué era buena idea hacer un presupuesto personal y algunos consejos generales para hacer un presupuesto que funcionara.

Creo que esa desconexión entre lo que ofrecía y lo que entregaba, era la responsable del elevado bounce rate.

Ya veremos si resulta verdadera mi hipótesis. Mientras tanto, agradecería mucho y sería muy útil si vas a darle una leída a la nueva versión y me cuentas qué te parece.

Tu Tarea

Finalmente, como probablemente has notado, en los últimos artículos he estado incluyendo una sección al final llamada “Tu Tarea”.

La idea detrás de esto es muy simple: No te sirve de nada leer 1,000 artículos de finanzas personales, si no pones en práctica los conceptos.

Siempre que escribo un artículo mi meta es lograr un cambio positivo en la vida de los lectores. Por eso, me encuentras generalmente publicando posts más largos que la norma en otros blogs – porque quiero proveer un valor sólido y no simplemente entretenimiento.

Escribir artículos detallados me ayuda a filtrar a los lectores que simplemente andan buscando soluciones fáciles a sus problemas o sentirse bien momentáneamente porque leen artículos de finanzas personales (aunque luego sigan sin hacer nada al respecto).

Agregar al sección de Tu Tarea, me ayuda asegurarme de que recibes no sólo la filosofía o teoría, sino que sabes exactamente cómo aplicarlo a tu vida. En ocasiones, será simplemente hacer una buena introspección. En otros casos puede ser hacer un ejercicio completo. Pero siempre quiero que tengas una forma de saber qué acciones tomar y que no sólo gastes tu tiempo leyendo.

Tu Tarea (¡para que veas que es en serio!)

  1. Si tienes ahora un tiempo, me gustaría que leas la nueva versión de Cómo Hacer un Presupuesto Personal y me cuentes qué te parece. Si crees que peude ser útil para otras personas, compártelo en Twitter, Facebook, por correo o tu red social favorita.
  2. También me gustaría conocer tu opinión sobre las nuevas categorías. ¿Crees que podría agregar algo más? ¿Quitar algo?
  3. Y ya que estamos en esto, ¿tienes alguna petición especial para próximos artículos? Conocer esto me ayuda a asegurarme que estoy proporcionándote el mejor valor posible.

¡Gracias!

5 razones para no leer noticias

Se supone que leer noticias es una buena práctica para saber lo que sucede en el mundo, porque siempre es bueno estar informado y no quieres perderte nada importante.

¿De verdad?

¿Deberías suponer que un grupo de periodistas realmente puede saber lo que es importante para ti? ¿de qué sirve estar informado? ¿qué significa estar informado, para empezar? ¿leer un montón de datos irrelevantes y que habrás olvidado mañana?

Aquí hay 5 razones por las que deberías dejar de consumir noticias:

1. Tendrás una mejor visión del mundo. Especialmente porque, de acuerdo a la mayoría de periódicos y noticieros, nunca hay buenas noticias en ningún lugar! Por supuesto, sí las hay, pero no son la preferencia de los medios de comunicación porque las malas noticias venden más.

Recuerda: “las noticias” no son “LAS noticias”, son “algunas noticias que caben en los 30 minutos del noticiero y que representan mayor valor para los anunciantes”.

2. Te podrás enfocar en las cosas sobre las que tienes control. ¿Cuántas noticias son realmente relevantes para ti? ¿Cuántas noticias te indican sobre acciones concretas que tú puedes tomar? Casi ninguna. Y como la mayoría de noticias tienen cargas emocionales fuertes, te produce estrés el hecho de que no puedas hacer nada al respecto.

Por ejemplo, ¿qué influencia real tienes sobre el derrame de petróleo en el Golfo de México? Y enviar cadenas de correos no cuenta como influencia real. 😉

Por supuesto, si hay algo que puedas hacer, hazlo; pero no deberías esperar a ver algo en las noticias para aportar a buenas causas.

3. Aumentarás tu productividad. Porque, evidentemente, necesitas tiempo para leer noticias. Y es muy probable que las noticias lleguen a ti como interrupciones en tu ritmo de trabajo. Alertas de noticias por correo, ventanas emergentes en tu computadora con cada nueva noticia de tu sitio favorito, avances en la radio y televisión, noticias en tu celular, etc.

¿Cuánto mayor sería el impacto positivo que puedes tener en el mundo si en lugar de llenar tu día de interrupciones lo llenas de acciones?

4. Mantendrás tu optimismo intacto. La mayor parte de las noticias que llegan a los medios son negativas y puede afectar tu forma de ver el mundo (aunque las noticias sólo representan una pequeña parte de lo que sucede en el mundo).

Por ejemplo, si constantemente estás leyendo sobre todas las empresas que despidieron empleados en el mundo tu optimismo sobre tu propio empleo podría cambiar. O si ves que las acciones de tu portafolio bajaron 15% en la última semana podrías actuar emocionalmente y tomar decisiones de inversión a largo plazo basándote en tendencias de corto plazo.

5. Tendrás más atención para recibir información de calidad. Asumiendo que hay algo que sí es relevante para tu vida, las noticias deben ser preparadas para un público tan general que terminan presentando la versión destilada de la versión destilada de la versión destilada. Si quieres información útil, lee libros y consulta fuentes con experiencias directas.

Imagina tomar un té de una bolsa de té que ya fue usada tres veces. Eso son las noticias.

El caso de las “tendencias”

Muchas de las personas que pasan demasiado tiempo leyendo noticias, lo hacen porque quieren ser líderes en su industria y deben estar al día con las “tendencias”. Esto es un caso perdido. 😉

En primer lugar, para cuando una tendencia ya es tendencia, no tiene nada de innovador. Si te enteraste de las tendencias en las noticias, te enteraste muy tarde.

En cualquier industria, la mejor forma de mantenerse “a la cabeza” es relacionándote con otros miembros de tu industria. Asiste a eventos, haz networking, innova si tener la validación externa de otros en tu industria (por eso se llama innovar, ¿no?). ¡No la esperes, haz la noticia!

Consumiendo Noticias Eficientemente

¿Hay alguna forma más eficiente de relacionarse con la noticias?

Estás son algunas recomendaciones que podrían funcionar para ti.

  • Si de todas formas quieres informarte sobre tu industria, busca fuentes especializadas. La sección de gadgets del periódico más popular de tu país no es una fuente especializada.
  • En el caso particular de Latinoamérica, es importante que veamos hacia afuera. Gran parte de las cosas de las que puedes enterarte a través de los medios locales, puedes saberla antes y con mayor calidad en medios extranjeros. ¿Que no sabes inglés? Prueba este sitio 😉
  • Si eres una persona que se interesa mucho por su comunidad (barrio, ciudad, municipio) prueba darle más importancia a las noticias locales que a las noticias nacionales o internacionales. Es mucho más probable que estas noticias sean relevantes para ti y puedes hacer algo al respecto.
  • ¡Despreocúpate de que pueda haber una invasión extraterrestre y tú no te enteres porque no viste CNN! Hay noticias que eventualmente llegarán a ti por otras fuentes. Tus amigos las comentarán, lo verás en la calle, te llegará una notificación de Recursos Humanos…
  • Si de verdad necesitas saber quién fue la última actriz de Hollywood que se puso implantes, o necesitas saber minuto a minuto lo que está diciendo Steve Jobs en su keynote, toma esto como parte de tus actividades de entretenimiento, porque al final eso es lo que son! Dentro de un año a nadie le importará lo que Jon Voight piensa de Barack Obama.

Tu Tarea

¿Leíste hasta aquí? ¡Genial!

Durante la siguiente semana, toma nota de cuánto tiempo utilizas en leer noticias (y si es posible anota cuántas “historias” leíste en total). Al mismo tiempo, toma nota de cuántas noticias llevaron a que tomaras alguna acción concreta (hablar de ella a la hora del café no cuenta!).

Luego analiza si todo el tiempo que “invertiste” en leer noticias justifica la cantidad de acciones que tomaste. Luego, haz una lluvia de ideas sobre nuevos usos que podrías darle al tiempo que podrías liberar si dejas de leer noticias.

¿Haz notado en tu vida algún efecto negativo por tu consumo de noticias? ¿Qué otros beneficios podrías obtener en tus finanzas —y en tu vida en general— si disminuyes tu ingesta de noticias? ¡Compártelo en los comentarios!

Preguntas desde Tecnodes.org

Hace un par de semanas participé en la Tecnota de Tecnodes.org donde hablamos de Finanzas Personales. Se nos alargó el tema y ya no tuvimos oportunidad de responder las preguntas enviaron para el evento, pero a continuación dejo mis opiniones al respecto.

“Pasos prácticos para una economía personal, sugerencias, controles y tiempo de respuestas?” – Wilhem, Guatemala

Esta es una pregunta bastante general. De hecho, el blog completo trata de abordar estos temas. 😉

No comprendí bien a qué se refería “tiempos de respuestas”, si lees esto, me gustaría que comentaras en el post para ahondar en el tema.

Pero para resumir, creo que el fundamento para las finanzas personales es balancear los controles financieros (presupuesto, registro de gastos, estados financieros personales) que tienen que ver con números y las creencias/actitudes hacia el dinero y la riqueza que son las que conforman la parte de “personales”.

Esa es precisamente la premisa del curso que publiqué en enero el blog. Va más allá de simplemente crear un presupuesto, y no se queda tampoco en simplemente hablar de cómo sería de genial que todo cambiara.

Como recibí buenos comentarios al respecto, estoy creando una versión mejorada del curso, llamada Mejora tus Finanzas en 15 días. El curso aún está en proceso, pero quien esté interesado puede ingresar en la lista de pre-lanzamiento, o ver las tareas de la versión original que se quedarán publicadas en el blog indefinidamente.

“¿Porque nos graduamos de Universidades y nuestra economía no mejora?” – Wilhem, Guatemala

Porque graduarse de la Universidad no significa que se haya aprendido algo en la Universidad. Tampoco significa que tengamos capacidad para proporcionar valor a la sociedad que, al final de cuentas, es lo que mejora nuestras finanzas.

Por supuesto, tener un título universitario puede proporcionar algunas ventajas extras (preferencia en algunos empleos, por ejemplo), pero no es ninguna garantía.

“En que es mejor invertir, un negocio o educación?” – Anónimo

Depende de qué quieres ser: ¿educado o empresario? ¿o ambos? 😉

A lo que me refiero es a que debes tener claro para qué inviertes en educación. ¿De qué te va a servir la carrera que quieres estudiar? ¿Tienes una meta específica para explotar esa maestría que te interesa? ¿Tomarás un curso extra porque quieres explotar lo que aprendes o porque te gusta el tema?

Algunas personas que estudiaron en la Universidad, continuaron con una maestría luego la carrera de Ingeniería. En varias ocasiones les pregunté “¿para qué te metiste a la Maestría?”

¿Sus respuestas? “Porque sirve para el currículo” decían algunos. “Porque así no hago tesis de grado” (una larga historia, pero es posible), otros simplemente me devolvían una mirada extraña como si la respuesta fuera demasiado obvia.

Hasta ahora he asumido que la pregunta se refiere a educación formal. En otras palabras, educación por la que se paga. Ahora, si te refieres a “aprender” (que no es lo mismo que “estudiar”), entonces, por supuesto, invierte en aprender. Incluso antes de iniciar un negocio, aprende sobre la industria, la posible competencia, tus posibles clientes, el mercado, etc.

“Como escoger una buena inversión que te ayude en momentos futuros de crisis?” – Anónimo
Hace poco escribí un artículo específicamente relacionado con esto: ¿Cómo escoger una buena inversión?

Ese artículo también aplica para cuando quieres decidir si invertir (o no) tu tiempo en educación.

“Como controlar eficientemente tus gastos basados en tus ingresos para tener un ahorro sustentable?” – Wilhem, Guatemala

La típica respuesta de quien habla de finanzas personales es:

(voz de experto) “¡Es fácil! Sólo tienes que gastar menos de lo que ganas. ¿No sabes cuánto gastas? ¡Haz un presupuesto!”

Pero, si fuera tan sencillo, no habría sitios enteros dedicados al tema, ¿verdad?

La clave está en que aquí nos referimos a fianzas personales, no a finanzas de una empresa, donde puede haber coerción administrativa para reducir gastos y suele ser efectiva. En el caso de las finanzas personales, como mencioné en la primera respuesta, hay otros factores (emocionales, intelectuales y de conducta) que son los que llevan más tiempo y esfuerzo modificar.

Como mencioné antes, es una pregunta muy amplia y las acciones a tomar varían de persona a persona. Sin embargo, hay algunos principios que aplican a la mayoría de situaciones y ese es el tema central de este blog. No sólo recomendarte que no tomes lattes. También lo recomiendo, pero esa es sólo una pequeña acción.

“Cuando y como utilizar un crédito para mejorar tu economía personal” – Wilhem, Guatemala
“Este es un consejo… NO usen tarjetas de crédito, es un robo y no ayudan a tu economía personal” – Anónimo
“Como manejar de forma adecuada una tarjeta de crédito?” – betitorafs

El crédito personal (préstamos, hipotecas, tarjetas) es uno de los temas que más información contradictoria ofrece al lector incauto. Es fácil encontrar historias de horror a causa del crédito, lo cual lógicamente puede llevarte a concluir que son un robo y no ayudan a tu economía personal. Por otro lado, está la información positiva acerca del crédito (generalmente en forma de publicidad) que te hace creer que “la vida es ahora” —y no cuando llegue el estado de cuenta.

Sin embargo, sí hay formas de utilizar el crédito que no interfieren con tus finanzas personales. Mejor aún, hay formas de utilizar el crédito que potencian tus finanzas personales. Esto tiene que ver con la forma en que se diferencian las deudas buenas y malas. Escribí dos artículos sobre esto: Deuda Buena y Deuda mala (y parte 2).

Pero te daré la versión corta: si el resultado de tu deuda es un incremento en tus ingresos, esa fue una buena decisión. En otras palabras, usa las tarjetas de crédito para financiar negocios, aprendizaje, o cualquier otra cosa que aumente tu capacidad productiva. No para caprichos.

Por supuesto también puedes usarla únicamente como medio de pago y al final de cada mes, pagar todo tu saldo, nunca pagar intereses y posiblemente recibir puntos u otros beneficios por el uso de la tarjeta.

Hay otros detalles técnicos con respecto a las tarjetas de crédito (fecha de corte, fecha de pago, etc. que quedará mejor en un post aparte, para no perdértelo suscribete ahora:) )

“Como controlar las compras “compulsivas”? eso me ha afectado mucho a mi.” – Anónimo

El primer punto es reconocer que las compras compulsivas no son el problema en sí. Son el síntoma de un problema más básico.

Siendo completamente honesto, no he lidiado personalmente con este problema, pero mi recomendación es la siguiente: primero identifica las influencias que disparan el comportamiento, por ejemplo: ¿en qué fechas compras compulsivamente? ¿cuando hay problemas en casa o en el trabajo? ¿cuando estás en una relación insatisfactoria? ¿cuando NO estás en una relación? ¿cuando pasas más tiempo con tus amigos? ¿cuando pasas menos tiempo con tus amigos? Analiza tu comportamiento pasado para encontrar las causas.

En general, parece ser que las actividades compulsivas (no sólo comprar) están asociadas con un condicionamiento automático en tu mente. Esto quiere decir que tu mente ha sido “entrenada” (por ti mismo/a) para responder de esta forma ante una situación dolorosa o incómoda. De esta forma, obtienes una “ganancia secundaria” que es más valiosa en el corto plazo, que lo que ganarías si no haces las compras.

Como todo este condicionamiento puede ser inconsciente, necesitarás tomar un período de auto análisis para encontrar las situaciones que provocan, y luego, sustituir el comportamiento automático (condicionamiento),con nuevos comportamientos que no sean perjudiciales.

Si no ves mucha mejoría en algunos meses, o se torna una situación peligrosa —en donde acumulas grandes cantidades de deuda, por ejemplo— consulta con un profesional que atienda tu caso específico.

También ten en cuenta que tener gastos desordenados por falta de un presupuesto no necesariamente significa que eres comprador/a compulsivo/a. Puede ser que simplemente algunos meses aflojas el cinturón.

“Que aplicación (libre) sugieren para poder llevar control y registro de mis gastos y la mejora de mi economía personal?” – Wilhem, Guatemala

Mi favorita es OpenOffice Calc. Yo se, nada sofisticado, pero saca la tarea. 😉

Por supuesto, Excel, Numbers o cualquier otro software de hojas electrónicas (¿todavía existe Lotus?) sirve de la misma forma. Lo que me gusta de las hojas electrónicas es que no te restringen a tener que usar la metodología de alguien más. Puedes llevar tu control como mejor te parezca.

Sin embargo, para quienes buscan más funcionalidades aquí hay algunas recomendaciones (con la salvedad de que no las he probado personalmente):

Web:
Mint (sólo en inglés)
BuxFer (sólo en inglés)
MoneyTrackin (en español)
ClearCheckbook (en español)

Software Libre:
OpenOffice (en español, Windows, Linux, Mac)
GNUCash (en español, Windows, Linux, Mac)
JGnash (en inlgés, Windows, Linux, Mac – [Java])
Grisbi (en español, Windows, Linux)
GFP (en inlgés, Windows, Linux, Mac – [Java])

Importante: Si quieres tener control de tus finanzas pero aún no lo tienes, y la principal razón es que no has encontrado el mejor software para hacerlo, apostaría a que la verdadera razón no tiene nada que ver con software.

Es mucho más probable que aún no tengas control de tus finanzas porque aún no has desarrollado el hábito de dedicarle un poco de tiempo periódicamente. De ser así, es mucho más importante que desarrolles primero el hábito y luego mejores tus herramientas.

¿Por qué? Piénsalo. Si tuvieras el hábito, pero por algún motivo no tienes el software encontrarás alguna forma de llevar el control, aunque tenga que recurrir a tecnología del siglo antepasado como papel y lápiz.

Por el contrario, si pudieras hacer aparecer el software perfecto por arte de magia, pero no tienes el hábito de usarlo… ¿de qué sirve el software?

“¿Cómo controlas el movimiento de dinero sin perder mucho tiempo en eso pero igual manteniendo buen el control?” dic7, Guatemala
“Cuando administro mi dinero lo divido en Presupuesto(lo que gastaré), deudas, disponible (real-deudas y presupuesto) y real (total sin restar nada). El problema es manejar las 4 cuentas eficientemente y periódicamente ¿hay una mejor forma?” dic7, Guatemala

Necesitaría conocer más detalles sobre la forma en que describes que administras tu dinero (y cuáles son tus metas) para poder darte consejos específicos. Pero en general:

  • Si ya tienes desarrollado el hábito de hacer revisiones periódicas (aunque en este momento aún no sean del todo eficientes) entonces busca herramientas te faciliten el trabajo. Por ejemplo, prueba con las aplicaciones listadas arriba y quédate con la que más se ajuste a tu forma de trabajar. Por el contrario, si aún no tienes el hábito entonces ese debería ser tu enfoque primero, aunque no tengas las herramientas perfectas.
  • Mantén cada revisión periódica lo más simple que se pueda. En cada ocasión, haz el mínimo necesario que te proporcione información para tomar decisiones. En otras palabras, si alguna de estas cuatro cuentas no te sirve para tomar decisiones no la hagas (o no lo hagas tan seguido como las demás).
  • Ajusta la frecuencia con la que haces revisiones. Por ejemplos, sólo porque la mayoría de personas revisa sus finanzas una vez al mes no significa que sea lo mejor para ti. Pero es importante que se mantenga cierta regularidad dependiendo de qué tanto varían tus gastos. Puede ser desde cada 2 días o cada 2 semanas o 1 vez al mes – depende de qué tanto movimiento tengas.
  • Finalmente, experimentá diferentes formas de hacerlo. No hay una solución de “talla única” para esto. En el curso de 20 días que mencioné antes, hay algunas actividades que pueden darte ideas.

¡Espero que les resulten útiles estos comentarios! Nos vemos en los comentarios si tienes más preguntas.

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Resultados Encuesta Diciembre 2009

Como había prometido, a continuación te comparto algunas conclusiones interesantes sobre la encuesta que realicé en diciembre.

Pregunta: ¿Ya sabes cuáles serán tus metas para el 2010?

42% respondió que sí y que estaban dispuestos a cumplirlas todas. 13% que no les gustaban las metas de Año Nuevo y 45% que aún no las conocía pero que eventualmente decidiría al respecto.

Resultados Encuesta

¿Tú cómo vas con tus metas de este año? ¿Ya después de un mes y medio has logrado algun avance? ¿Qué podrías hacer hoy mismo para avanzar hacia tus metas?

Pregunta: ¿Cuáles son tus sitios Web Favoritos de Finanzas Personales? (Aparte de Economía Personal, por supuesto)

Ya conocía muchos de los sitios que mencionaron en las respuestas, por ejemplo:

(ojo que algunos los conozco de pasada, no los sigo del todo!)

Y otros que no conocía:

Y algunos otros que mencionados por nombre, pero no tengo la dirección.

¿Ya conocías alguno de estos? ¿Recomiendas algún otro sitio de finanzas personales?

Sobre Twitter

45% afirma que dice cosas interesantes en twitter. Algunos de ellos, dejaron como evidencia su usuario:

@chentex
@mcont
@Froilan7
@edy_requena
@MarcoTVS
@raltx

Dice Guy Kawasaki que hay dos tipos de usuarios de Twitter: Los que quieren más followers y los que mienten. ¡Así que síganlos! 😉

Pregunta: Una persona se tarda 2 horas para hacer un agujero. Dos personas se tardan 4 horas para hacer 2 agujeros. ¿Cuánto se tardaría una persona para hacer medio agujero?

Finalmente, la pregunta más interesante de todas!

Uno de los razonamientos que se puede seguir para responder es: Si una persona se tarda 2 horas para hacer un agujero, para hacer la mitad, se tardará la mitad del tiempo. Por lo tanto, se tardará 1 hora.

66% de los que respondieron siguieron este razonamiento. Este razonamiento asume que la información sobre cuánto se tardan 2 personas en hacer 2 agujeros, es irrelevante. También asume que todos los agujeros en cuestión son de las mismas dimensiones y que realizar un agujero es un trabajo de esfuerzo/resultado constante. Es decir, los avances en hacer el agujero son uniformes a lo largo del tiempo. Pero, ¿no sería posible que la primera mitad tome 50 minutos y la segunda mitad sólo 10 porque es más fácil?

Otro razonamiento es: No existe un “medio agujero”. Una vez comenzado el agujero ya es un agujero. Y como se conoce que una persona se tarda 2 horas para hacer un agujero, se tardará 2 horas en hacer “medio agujero”.

16% llegó a esta conclusión. Asumo que fue por este razonamiento. No se me ocurre algún otro razonamiento para concluir que la respuesta es 2 horas.

10% respondió que una persona se tardaría media hora en hacer medio agujero. Y no encuentro ningún razonamiento matemático para llegar a esta conclusión. Así que probablemente quienes respondieron esto, saben algo que no sabemos los demás. Espero que no esa una conspiración. 😉

Finalmente, 8% respondió algo similar a “No se pueden hacer medios agujeros” sin dar una respuesta matemática. Esta también fue mi respuesta la primera vez que me topé con esta pregunta!

Alguien me respondió con: “¿qué tratas de obtener con esta respuesta?” Y lo que trato de lograr es precisamente mostrar como la pregunta no tiene una sola respuesta!

El punto es que aún cuando un problema parece tener una respuesta obvia (la respuesta de cada quien era obvia para esa persona) existen otros aspectos más allá del razonamiento matemático que debemos tomar en cuenta.

Sólo porque los humanos tenemos la capacidad de ser racionales, no significa que lo seamos. O que lo seamos todo el tiempo.

Por esto, aún cuando las finanzas personales son muy simples, necesitamos trabajar en otros aspectos de nuestras vidas. Actitudes, hábitos, habilidades, etc.

Simplemente saber que debes gastar menos de lo que ganas, no te permite solucionar muchos problemas.

Encuesta post #MF20

“¿Otra encuesta? ¿Dónde están los resultados de la de diciembre?”

Sí, lo sé. Pero durante enero no los pude publicar porque secuestré el blog con MF20 :)

“Bien, espero que no los publiques en Agosto!”

No, será la próxima semana. Gracias por tu paciencia.

“Entonces, ¿de qué se trata ahora?”

Es una encuesta específicamente sobre el programa Mejora tus Finanzas en 20 Días. Me servirá mucho tu opinión sincera, y aparte me gustaría que me permitieras usar algunas de tus respuestas para crear material promocional para el curso. Esto es opcional, claro.

“Bien, ¿dónde está la encuesta?”

Para responder, haz clic aquí: Ir a la encuesta.

“Explícame eso de usar mis respuestas para material promocional”

En pocas palabras, me gustaría tener opiniones reales acerca del curso para que otras personas interesadas se convenzan de tomarlo. De esta forma no tendrán que confiar necesariamente en lo que yo digo que el curso puede hacer por ellos, sino podrán ver lo que ya hizo por personas como tú.

De nuevo, esto es opcional. Puedes responder sólo algunas de las preguntas y no usaré ninguna de tus respuestas sin autorización.

“Genial! ¿Dónde está la encuesta otra vez?”

Haz clic aquí para ir a la encuesta.

“Listo. Ya respondí la encuesta.”

Muchísimas Gracias!

“No se por qué, siento que amo EconomiaPersonal.com”

Yo se! Es porque ya viene el día de San Valentín.

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