Preguntas de los Lectores #5 – Negocio en Crecimiento

Siguiendo con las respuestas a los lectores, hoy veremos la pregunta de Juan Pablo. Al igual que con el artículo anterior, me gustaría que al dejaras tus propias ideas!

Vamos con Juan Pablo:

Hermano, me topé con tu blog tratando de poner en perspectiva el ser autoempleado. Tengo 5 años con mi hermano trabajando desde que renunciamos a nuestros empleos y aunque no nos ha ido mal tenemos nuestros malos meses y otros tantos buenos o “decentes”, el punto es, que no hemos crecido ni un poco en 5 años y no me gusta la idea de seguir así, pienso últimamente y MUCHO que para abrir un negocio realmente SERIO debo comenzar con un equipo y una invresión seria, somos sólo mi hermano y yo por consecuencia somos todólogos, y más aún, nuestra rubro es el diseño y déjame decirte qué poco valorado es aquí en México, todos nos regatean y aunque cobramos bien las cotizaciones autorizadas son pocas, continua…

Mi pregunta es, yo quisiera tener una agencia de publicidad seria, pero siento que yo y mi hermano no vamos a nada por ser todo lo que hay en esta microempresa sólo él y yo, pienso trabajar para juntar dinero y poder contratar personal, por lo menos un agente de ventas y dos diseñadores, etc., algo más cimentado.

Empiezo a perder la fé en las microempresas de este tipo, ¿cómo ves? ¿crees que la idea nuestra de crecer es vana cuando sólo somos dos personas encargadas de todo? o ¿cuál es tu opinión al respecto?

Métricas

Primero hablemos un poco sobre la forma en que medirás el éxito.

De la misma forma que las metas de finanzas personales es crucial que tengas metas muy específicas. Hacer que la empresa crezca es evidentemente un ideal para ustedes, pero debes hacer más específico para poder aterrizarlo a estrategias y tácticas.

¿Cómo medirán ese crecimiento? ¿Cuáles son las métricas que les importan más?

Evidentemente los ingresos o ganancias netas serán un indicador, deben ir más atrás en la generación de valor. Simplemente establecer una meta de $X en ingresos no es suficiente porque no especifica qué harán para conseguirla.

Piensa en métricas como % de clientes que piden más de 1 trabajo, o tiempo de entrega de un proyecto, Retorno de Inversión en tiempo y dinero, # de clientes referidos por clientes actuales, etc.

Al enfocarse en dichas métricas los ingresos se ajustarán pero ustedes tendrán un camino más claro. Es difícil encontrar las acciones concretas a tomar cuando la meta es sólo hacer crecer la empresa.

Crecimiento

Pero dando un paso más atrás, leyendo tu mensaje me parece que hay cierta resistencia hacia la idea de crecer, al menos en número de personas.

Por ejemplo, me dices que quieres tener una empresa seria pero al mismo tiempo suena un poco como que te decepciona el hecho de que el modelo de micro-empresa (con sólo ustedes dos) no haya funcionado.

En mi opinión, y creo que estarías de acuerdo, el tamaño de la empresa no tiene mucho que ver con la seriedad y calidad de su trabajo. Hay empresas buenas y malas de todos los tamaños.

Hazte estas preguntas: Para ti y tu hermano, ¿qué hace a una empresa seria? ¿qué aspectos de una empresa pequeña son los que quisieras que tu empresa siempre tenga, aparte del tamaño? ¿qué crees que podrían perder de su cultura de trabajo actual si comienzan a crecer?

Creo que pueden haber algunos “bloqueos” subconscientes hacia el crecimiento porque crees que perderán más de lo que ganan.

Esto puede verse reforzado por nuestras experiencias en empleos en grandes empresas. O simplemente por lo que sabemos de las empresas “grandes”.

Por ejemplo, sabemos que las empresas “grandes” tienden a ser más complejas, burocráticas, “impersonales” (en el sentido de que ven a los clientes más como números que como personas), etc. Estas características no son lo que muchos buscamos cuando iniciamos un negocio pequeño. Sin embargo, no creo que sea obligatorio que las empresas se vuelvan así cuando crecen.

Otra situación que podría crear esta resistencia es que perderás algo de control al tener que delegar algunas tareas. O quizás no sea el control, sino el contacto con los clientes, o que simplemente no crees que encontrarás a las personas adecuadas. Aceptar que delegar es necesario (y aprender a hacerlo efectivamente) puede ser un gran reto; pero creo que pueden aprovechar que ya están estableciéndose (que 5 años ya es un buen tiempo!) para experimentar.

Definitivamente al crecer, vendrá más trabajo y hay un límite práctico en la cantidad de trabajo que pueden hacer ustedes solos. La clave está en el sistema que construyes, lo que incluye a las personas que contrates y otras emrpesas con las que te asocies. Este sistema debe seguir funcionando como una pequeña empresa (solo que grande). No tienen por qué perder su cultura laboral y volverse una empresa aburrida. En palabras del mítico Seth Godin, Pequeño es el nuevo Grande 😉

Cómo Superar el Perfeccionismo

La semana pasada publiqué un artículo sobre los obstáculos que puedes encontrar cuando quieres iniciar tu propio negocio. En uno de los comentarios alguien me recomendó que agregara el perfeccionismo a la lista. Por eso en este artículo quiero hablar específicamente sobre los problemas que surgen a raíz del perfeccionismo.

El problema con buscar la perfección cuando todavía estás incubando tu negocio es que es extremadamente difícil que tengas un negocio perfecto antes de comenzar a entregar valor real a tus clientes. Esto es así porque lo que te ayudará a mejorar tu negocio es la interacción clientes reales.

Por ejemplo, si tu negocio utilizará un sitio Web para realizar algún tipo de venta, podrías ceder a la tentación de lanzar el negocio hasta que tengas listo un sitio Web que pueda hacer cargos automáticos a tarjetas de crédito y te genere órdenes de fabricación automáticamente. Y que luego esas órdenes sean satisfechas por varias personas encargadas de empacar y realizar el envío del producto. Todo esto mientras tu base de datos de clientes se actualiza automáticamente para ver reportes.

Aunque ese es un escenario ideal, podrías comenzar realizando algunos procesos manualmente para probar tu modelo de negocio lo más pronto posible. Estos son algunos beneficios que obtendrás de poner a prueba tu negocio lo más pronto posible:

Determinarás si el modelo es viable o escalable

Evidentemente lo primero que puedes saber es si realmente a las personas les interesa tu producto. También podrás comenzar a notar si es posible que el negocio crezca de forma saludable sin que se vuelva “insostenible”.

Conocerás mejor a tus clientes

Asumiendo que decides seguir adelante con tu modelo de negocio, podrás aprender que ajustes puedes hacer a tus productos o servicios para que tus clientes estén realmente satisfechos. Si haces esto en una etapa temprana de tu negocio, será más fácil (y menos costoso) hacer los cambios que necesites.

Conocerás mejor tus procesos internos

Comenzarás a aprender sobre las mejores fechas para hacer compras a tus proveedores. O las mejores épocas para realizar promociones. Probablemente hayas investigado algunas de estas cosas antes de comenzar tu negocio, pero toma cuenta que una vez que tu negocio entre al juego, los otros jugadores (tus competidores, tus proveedores, negocios asociados) tendrán una respuesta que no necesariamente habías previsto.

Comenzarás a recibir ingresos pronto

Si el producto o servicio que estás proporcionando es realmente valorado por tus clientes, comenzarás a tener ingresos. En contraste, nadie te pagará porque refines cada día tu plan de negocios.

Una vez que comiences a recibir ingresos, será más fácil hacer algunos de los cambios que necesites hacer debido a la retroalimentación de tus primeros clientes.

Protestas de Fotógrafos en Guatemala

El pasado miércoles, una asociación de fotógrafos de Guatemala protestó exigiendo, en pocas palabras, que el gobierno de un paso atrás cuando realmente no da muchos para adelante.

Un poco de historia

Después de mucho tiempo finalmente se comenzará a reemplazar la Cédula de Vecindad, el documento de identificación actual, por uno más moderno. Será una tarjeta con un chip, medidas extras de seguridad y toda la información de respaldo será digital. Esto es un gran paso que todos los países deberían seguir, especialmente en el siglo XXI.

El documento actual, la Cédula de Vecindad, lleva una foto adherida al documento. El nuevo documento, evidentemente tendrá una foto digital impresa.

Las fotos para el documento actual, uno debía tomárselas en un estudio fotográfico y luego llevarlas a la municipalidad. Hasta donde recuerdo, se llevan 2. Una para el documento y otra para el archivo.

Ahora, con el nuevo documento, los estudios fotográficos perderán este ingreso.

Debido a todo esto, hubo protestas exigiendo al gobierno que, aunque sea innecesario, se solicite que los ciudadanos lleven una foto al momento de solicitar una identificación para crear un archivo físico. Cuando el objetivo de todo este cambio es dejar de utilizar un archivo físico que es altamente ineficiente.

Lecciones

Ahora ¿qué tiene que ver esto con tu economía personal? Desde que vi la noticia por televisión por primera vez, pensé en que la actitud de los fotógrafos es problemática.

Por un lado, me parece un error que un negocio esté basado completamente en un sólo servicio. En este caso, las fotografías para la cédula. Lamentablemente no conozco personalmente a algún dueño de un estudio fotográfico, pero hasta donde yo recuerdo, no sólo sacan fotos para cédula. También sacan para pasaportes, carnés y de eventos. En muchos otros lugares aún solicitan una (o más) de estas fotos.

Por otro lado, debemos analizar qué pasaría si el gobierno accede a sus demandas. Sería un gasto extra para quienes solicitan un Documento Personal de Identificación. Además, y creo que esto es más importante, se crea una mala costumbre en los dueños de negocios de esperar que sea el gobierno quien solucione sus problemas.

Es completamente comprensible si eres dueño de un negocio que te preocupes por mantener tus ingresos. Pero exigir al gobierno que intervenga, dando un paso atrás en un proceso como este, me parece un error.

Espero que los dueños de carnicerías no pidan que sea obligatorio que los vegetarianos compremos carne para no perder ingresos. :)

VII Convención de Emprendedores Landivarianos – URL Guatemala

Alcancía
No todos los empresarios son cerdos capitalistas. (Imagen: © 2008 Tom Rovito.)

Como mencioné en el artículo anterior, la semana pasada tuve la oportunidad de asistir a la Séptima Convención de Emprendedores organizada por la Universidad Rafael Landívar de Guatemala. Los participantes más destacados de este evento fueron:

En este artículo me enfocaré relacionar las ideas que pude absorber en este evento con el desarrollo de tu propia Economía Personal. Así que aquí comparto estas 6 lecciones que aprendí de la relación entre el Espíritu Emprendedor y la Economía Personal:

  1. Tus hábitos y acciones son lo que te definen. Durante una de las presentaciones Estuardo Quezada dijo que los hábitos y las acciones que derivan de esos hábitos son los que hacen que un emprendedor alcance sus metas. Esto significa que los éxitos o fracasos, en sí mismos, no son tan importantes. Si estás iniciando una empresa, seguramente encontrarás obstáculos. ¿Qué harás al encontrarlos? ¿Seguirás presionando para alcanzar tu objetivo o prefieres abandonar la lucha? Si estás buscando la libertad financiera y encuentras obstáculos, ¿qué haces al encontrarlos? La persistencia es tu mejor herramienta para alcanzar tus objetivos en la vida, no sólo en estas dos áreas.
  2. Objetivo: Enriquecerse. El objetivo principal de un emprendedor es enriquecerse. Pero ten en cuenta esto: Tener “riqueza” no sólo significa tener “mucho dinero”. Si sales a jugar algún deporte enriqueces tu vida. Aparte, aumentas tu nivel de salud física. Si compartes tiempo con personas a las que quieres, estás enriqueciendo tus relaciones. Si creas una empresa, estas enriqueciendo tus finanzas y muy probablemente las de otras personas que trabajan contigo y también enriqueces a tu comunidad creando desarrollo, lo que nos lleva a la siguiente lección…
  3. Emprender tiene un impacto personal y social. Innovar es uno de los aspectos más importantes del Espíritu Emprendedor. Gregorio Paluszny remarcó el hecho de que una de las principales fuentes de innovación son las universidades; sin embargo, muchas de esas ideas sólo llegan a ser una tesis que luego se olvida en una biblioteca. El papel de los emprendedores es tomar esa innovación y llevarla al mundo real a través de una empresa. La implementación de la idea tiene mucho más valor social que la simple idea. ¿Cómo se aplica esto a tu Economía Personal? Piensa en formas innovadoras de hacer las cosas que pueden beneficiarte y beneficiar a otros. Pero no sólo lo pienses… ¡haz algo!, ¡implementa tus ideas! Si no lo haces, tu idea será siempre una simple idea que se olvidará en tu biblioteca de recuerdos.
  4. Mito: Lo más importante es el dinero. En una de sus pláticas Estuardo Quezada habló sobre varios mitos que giran alrededor de los emprendedores. Uno de ellos es que si quieres iniciar una empresa, lo mas importante es que tengas capital para invertir. Tú lo sabes: ¿cuántas veces has escuchado a alguien decir: “primero quiero trabajar unos años para tener capital y luego iniciaré mi propio negocio”? Pues resulta que eso de “tener capital” no es absolutamente necesario. Seguramente habrán negocios que requerirán inversión, pero no todos. Además, el hecho de que tengas dinero para construir un negocio, no significa que tengas algo que vender o clientes que te quieran comprar. Justo de la misma forma en que ganarte la lotería no soluciona tus problemas financieros. Ciertamente ayuda, pero no es lo más importante.
  5. Debes estar consciente de tus creencias. Un emprendedor es, por definición, un empresario. Pero, ¿en qué piensas cuando escuchas la palabra “empresario”? Es probable que para muchos todavía asocien negativamente la definición de “empresario” con un cerdo capitalista inconsciente y avaro. Si tu creencia es que te convertirás en uno de ellos al ser emprendedor, te estás saboteando antes de empezar. Lo mismo sucede con tus finanzas personales. ¿Quién es la primera persona que viene a tu mente cuando piensas en alguien que tiene abundancia financiera? ¿Ebenezer Scrooge?
  6. Primero lo primero, luego el dinero. La mejor forma de garantizar que tendrás éxito en una empresa, en tus finanzas personales o en cualquier ámbito de la vida, es que te centres en hacer lo que realmente te apasiona y utilices el dinero como una herramienta para lograr tus objetivos. Este punto fue ilustrado excelentemente por John Restrepo cuando contó una parábola sobre un arquero. Lamentablemente no recuerdo si mencionó la fuente original, pero la lección es: Si un arquero concursando en una competencia de tiro al blanco logra enfocarse únicamente en dar en el blanco estará tratando de alcanzar un sólo objetivo. Podrá utilizar toda su mente y su cuerpo para alcanzarlo. Pero si al momento de apuntar su flecha, piensa en el premio que puede ganar si da en el blanco, entonces tiene en mente dos objetivos y la probabilidad de fallar al blanco aumenta. Esto puede sonar contradictorio pero, mientras estas tratando de alcanzar tu libertad financiera, no dejes que el dinero te distraiga.

Conclusión

El principal objetivo de este evento era aprender las lecciones que ya se han aprendido en otros países para poder elevar el nivel de desarrollo de los Emprendedores en Guatemala. La Universidad Rafael Landívar ha jugado un papel muy importante, tanto en este tipo de eventos como en el desarrollo de emprendedores. Definitivamente, aún falta bastante por recorrer y eventos como éste son un excelente paso adelante.

Lo mejor de esta experiencia, para mi, ha sido la oportunidad de obtener un doble valor de las conferencias. Por un lado, explorar el tema del Espíritu Emprendedor te da ánimos a continuar en este camino sabiendo que hay muchas personas que pueden ayudarte. Y por otro lado, tener la oportunidad de generalizar todas estas lecciones y aplicarlas en diferentes ámbitos de tu vida.

Emprendedores y Economía Personal

Seguramente has notado que en los últimos años se han vuelto populares los emprendedores o entrepreneurs. Si no lo sabías, deberías salir de la cueva en la que has estado viviendo. :)

Si ya sabes bien que es un emprendedor, o incluso, eres uno de ellos, sáltate la siguiente sección.

Para los recién salidos de la cueva

Una definición sencilla: un emprendedor es el dueño de una empresa en pañales. La empresa es la que está en pañales. Bueno, es muy probable que también el emprendedor.

La tendencia últimamente ha sido relacionar a los emprendedores con empresas altamente innovadoras, auto-suficientes y centradas en crear “más con menos”.

Quizás las características más importantes que debe tener un emprendedor para aumentar sus probabilidades de éxito son la pasión y la disciplina. Debe apasionarse principalmente por dos cosas:

  • Debe sentirse apasionado por emprender en sí. Debe estar dispuesto a correr riesgos, a ser persistente, constante, tenaz en alcanzar sus objetivos, etc. Debe ser amante de la innovación y de la mejora continua. Tanto en lo personal como en su empresa.
  • Debe sentirse apasionado por sus objetivos. Si la empresa que desea echar a andar no le apasiona, le resultara muy difícil correr riesgos por ella. Seguramente preferirá utilizar su tiempo el algo más interesante. Será muy difícil que sea persistente, constante, tenaz, etc.

Bien. Suficientes explicaciones. Ahora vamos al punto importante.

¿Cuál es la relación entre los Emprendedores y la Economía Personal?

Emprender es una forma de inversión. Inviertes tu tiempo, conocimiento y en algunas ocasiones, dinero. Digo que en algunas ocasiones porque el dinero no siempre es un factor crítico para iniciar una empresa. Especialmente en este tiempo en que la tecnología juega un papel muy importante en la vida de muchas personas y es cada vez más accesible. Esto lo convierte en una opción muy accesible si quieres comenzar a invertir pero no tienes suficiente dinero para utilizar otros instrumentos financieros que te pagan intereses o dividendos (por ejemplo, compra de acciones, inversiones a plazo fijo, bienes inmuebles, etc.)

En lo personal, considero que una de las preguntas más importantes que te debes hacer como emprendedor es: ¿Quiero mantenerme a cargo activamente de esta empresa o prefiero que alguien más la administre activamente mientras yo descanso en una hamaca tomando daiquirís?

Las posibles respuestas (y la motivación de cada una de ellas) son un tema suficientemente amplio como para escribir otra entrada. Y lo haré. Pero lo que en este momento me interesa, es mostrarte que crear una empresa que te genere ingresos es una forma más de diversificar tus fuentes de ingresos y asegurar tu Libertad Financiera.

Crear una empresa plantea riesgos sustancialmente diferentes de los riesgos de otros tipos de inversión. Por ejemplo, cuando inviertes en fondos de inversión o compras acciones o utilizas cuentas bancarias, no tienes una incidencia directa en las actividades que se están llevando a cabo para generar intereses. Esto es opuesto a una empresa en la que tú mismo puedes ser el que toma las decisiones importantes y por lo tanto, el riesgo de cometer errores está prácticamente en tus manos.

Como los riesgos de ser un emprendedor son diferentes, también los retornos o beneficios que obtendrás de tu inversión son diferentes. Es casi seguro que si creas una empresa, el factor económico será una gran motivación y recibirás la mayor parte de tus retornos en forma de beneficios económicos. Sin embargo, gran parte del retorno será en forma “no monetaria”. Por ejemplo, saber que estás contribuyendo a la economía de tu país por medio de tu empresa; o dando un excelente servicio a tus clientes; o creando productos/servicios de calidad que tienen un impacto real en otras personas de tu comunidad. Todos estos beneficios forman parte del “retorno de tu inversión” aunque no sean precisamente dinero. Y también son parte de tu Economía Personal.

Comencé a relacionar claramente estos dos temas, porque la semana pasada asistí a la Séptima Convención de Emprendedores Landivarianos y al Primer Congreso de Formadores de Emprendimiento organizados por la Universidad Rafael Landívar de Guatemala. En este evento participaron varios expertos en el tema de diferentes países de latinoamérica. Anoté más de 5 páginas en mi cuaderno con ideas y reflexiones sobre la conferencia y estaré publicando una (o varias) entradas al respecto en los próximos días. Si este tema te interesa, probablemente te podrás beneficiar de las ideas que quiero compartir.

[Actualización: Puedes ver la entrada sobre la convención aquí.]

Yo me considero un “emprendedor en pañales”, lo cual es algo redundante según mi propia definición de emprendedor pero es bastante cercano a la realidad. De hecho, este sitio es en sí un “emprendimiento” – como dicen los que saben. 😉

Conclusión y petición especial

En conclusión: Iniciar una empresa es una opción más de inversión que puede darte un empuje en tu caminata hacia la Libertad Financiera. Los retornos que recibirás por tu empresa son esencialmente diferentes de los que recibirías con inversiones más “tradicionales”. ¿Mejores o peores? Eso depende de, entre otras cosas, tu pasión y disciplina. Definitivamente escribiré más sobre este tema.

Ahora, me gustaría saber si entre ustedes, estimados lectores, existen emprendedores. Si eres uno de ellos, déjanos saber ¿Cuáles son las lecciones que has aprendido en este camino? ¿De qué forma ha cambiado tu economía personal al iniciar una empresa? Si no eres un emprendedor todavía, ¿Que preguntas tienes sobre ser emprendedor e iniciar empresas? Deja tus pensamientos plasmados es un comentario. Todos te lo agradeceremos.

Y por favor… que alguien me cambie ya el pañal.