Róbate esta Idea de Negocios: Plugin de Imágenes para WordPress

Creo firmemente que las ideas de negocios tienen éxito cuando llenan una necesidad real. Y también sé que las necesidades reales salen de casos de la vida real.

Así que aquí está este caso de la vida real que podría ser convertido en un negocio.

El Problema

Quienes ya llevan un buen tiempo leyendo este blog (gracias, por cierto) sabrán que se pueden contar con los dedos de una mano los artículos a los que les he puesto una foto o imágen.

Y cuando lo he hecho, con un par de excepciones, ha sido para agregar alguna gráfica o diagrama que ayude a comprender el tema del artículo en sí.

Varias personas me han señalado que esta falta de imágenes puede ser perjudicial en cierta forma para el desempeño de mi sitio.

¿Por qué no lo hago?

Confesiones

Confieso, pública y abiertamente, que me da mucha, mucha, MUCHA pereza buscar imágenes.

En ocasiones es relativamente fácil pensar en una imágen adecuada. Pero cuando escribo un artículo sobre “apalancamiento financiero”, ¿qué pongo de imagen? ¿pongo algo genérico como un billete o un signo de dolar? ¿una simpática señorita sonriendo como hacen las páginas de empresas que nadie visita más que para obtener el # telefónico? ¿una imagen abstracta?

Finalmente se me ocurre que quiero una imágen que muestre a Arquimedes moviendo al mundo con una palanca, pero jamás la encuentro.

Así que me cuestiono, ¿qué beneficio real tiene agregar la imágen? ¿el posible beneficio (debatible) justifica los 20 minutos que pasaré buscando una imagen que me guste? No lo creo.

Y me tardo 20 minutos porque seguramente mis métodos no son los más adecuados.  Aparte, me conozco y sé que es muy fácil que me distraiga y termine leyendo artículos en Wikipedia sobre la historia de las cámaras fotográficas. ¿Cómo? No se, pero me pasa.

El punto es que hasta el momento he usado imágenes sólo cuando es absolutamente necesario para el mensaje del artículo.

Hasta el momento, quienes me lo han señalado han sido en su totalidad (hasta donde recuerdo) personas que tienen blogs y que no han venido hasta mi sitio en el mismo “estado mental” en el que vienen la mayoría de lectores.

Aclaro: no quiero decir que sus opiniones no sean válidas. Lo que quiero decir es que hasta el momento nadie de los lectores de mi audiencia ‘núcleo’ me han dicho que quisieran ver más imágenes en mis artículos.

Pero…

Imagina esto…

Si tienes un blog, imagina que estás escribiendo un artículo. Para fines prácticos imagina que usas WordPress. Si no usas WordPress, deberías, pero esa es otra historia.

Estás escribiendo tu post y un widget en la barra lateral está analizando tu artículo. Analiza el título, categorías, etiquetas, palabras resaltadas, enlaces, etc., y se forma una idea de cuál es el tema de tu artículo.

Automáticamente busca imágenes relacionadas con tu tema. Al terminar de escribir te presenta con unas 15-20 imágenes. Escoges una o dos y con un click las descarga a tu servidor y las inserta a tu post.

Ahora, antes de que vayas corriendo a los comentarios a decírmelo: Yo se que hay algunos plugins que buscan en Flickr y otros servicios de almacenamiento de imágenes. Pero éstos, no son negocio más allá de pedir una donación para ayudar al desarrollador. Nada de malo con eso pero podría ser mejor. La clave está en los otros sitios en los que podría buscar.

Hay sitios como iStock, Dreamstime, Getty y un largo etcétera que ofrecen imágenes pagadas (con o sin royalty) que tienen imágenes de calidad decente y algunas muy buenas.  Estoy seguro de que ellos ya tienen una audiencia porque siguen en el negocio. Seguramente una pequeña parte de esa audiencia son bloggers. Lamentablemente, si quieres una imagen de ellos tienes que ir a su sitio, usar su opción de búsqueda, bajar la imagen, subirla a tu servidor, agregarla al post, notar que bajaste el tamaño incorrecto, repetir con el tamaño correcto.

Hice una extensa investigación sobre plugins para WordPress y ninguno te permite usar imágenes de estos sitios. Y con “extensa investigación” quiero decir que busqué en Google.

Aquí es donde se pone interesante.

Oportunidades y Retos

  • Un plugin que ya ha sido instalado miles de veces es un enjambre de potenciales clientes para los servicios de imágenes de “stock”.
  • Dentro de mi extensa investigación encontré que varios sitios de imágenes de stock tienen programas de afiliados donde te pagan una comisión por cada cliente nuevo, lo que significa que están dispuestos a compartir sus ganancias si les ayudas a conseguir clientes.
  • Uno de los retos es conseguir que al menos un sitio “abra sus puertas” (técnicamente a través de alguna API) para permitir que tu plugin busque imágenes, autentique al usuario y haga la compra.  En otras palabras, cuando voy a hacer clic para insertar una imagen de Getty, por ejemplo, es porque yo ya le di mis datos de Getty (usuario, contraseña, etc.) y el plugin hace la compra por mi. Lo que generaría una comisión para el desarrollador del plugin.
  • Otro reto es realizar un análisis inteligente del contenido del artículo para que muestre imágenes de verdad relevantes. Podría ser que el usuario refine la búsqueda además de las etiquetas, categorías, título, etc.

Si es tan buena idea, ¿por qué no lo hago?

De hecho, tenía la intención. Al menos lo escribí hace un buen tiempo en mi lista de proyectos para hacer algún día. Pero, me di cuenta de que nunca lo voy a hacer. Simplemente tengo otras prioridades, aunque si alguien lo hiciera definitivamente lo usaría.

Y, no debería ser necesario, pero lo voy a aclarar: Este artículo no debería ser la base para lanzar un negocio. Haz tu tarea, has tu investigación, construye un prototipo, haz una encuesta con bloggers, etc. Y si por casualidad encuentras una buena imágen de Arquímedes moviendo a mundo, avísame! 😉

Preguntas de los Lectores #5 – Negocio en Crecimiento

Siguiendo con las respuestas a los lectores, hoy veremos la pregunta de Juan Pablo. Al igual que con el artículo anterior, me gustaría que al dejaras tus propias ideas!

Vamos con Juan Pablo:

Hermano, me topé con tu blog tratando de poner en perspectiva el ser autoempleado. Tengo 5 años con mi hermano trabajando desde que renunciamos a nuestros empleos y aunque no nos ha ido mal tenemos nuestros malos meses y otros tantos buenos o “decentes”, el punto es, que no hemos crecido ni un poco en 5 años y no me gusta la idea de seguir así, pienso últimamente y MUCHO que para abrir un negocio realmente SERIO debo comenzar con un equipo y una invresión seria, somos sólo mi hermano y yo por consecuencia somos todólogos, y más aún, nuestra rubro es el diseño y déjame decirte qué poco valorado es aquí en México, todos nos regatean y aunque cobramos bien las cotizaciones autorizadas son pocas, continua…

Mi pregunta es, yo quisiera tener una agencia de publicidad seria, pero siento que yo y mi hermano no vamos a nada por ser todo lo que hay en esta microempresa sólo él y yo, pienso trabajar para juntar dinero y poder contratar personal, por lo menos un agente de ventas y dos diseñadores, etc., algo más cimentado.

Empiezo a perder la fé en las microempresas de este tipo, ¿cómo ves? ¿crees que la idea nuestra de crecer es vana cuando sólo somos dos personas encargadas de todo? o ¿cuál es tu opinión al respecto?

Métricas

Primero hablemos un poco sobre la forma en que medirás el éxito.

De la misma forma que las metas de finanzas personales es crucial que tengas metas muy específicas. Hacer que la empresa crezca es evidentemente un ideal para ustedes, pero debes hacer más específico para poder aterrizarlo a estrategias y tácticas.

¿Cómo medirán ese crecimiento? ¿Cuáles son las métricas que les importan más?

Evidentemente los ingresos o ganancias netas serán un indicador, deben ir más atrás en la generación de valor. Simplemente establecer una meta de $X en ingresos no es suficiente porque no especifica qué harán para conseguirla.

Piensa en métricas como % de clientes que piden más de 1 trabajo, o tiempo de entrega de un proyecto, Retorno de Inversión en tiempo y dinero, # de clientes referidos por clientes actuales, etc.

Al enfocarse en dichas métricas los ingresos se ajustarán pero ustedes tendrán un camino más claro. Es difícil encontrar las acciones concretas a tomar cuando la meta es sólo hacer crecer la empresa.

Crecimiento

Pero dando un paso más atrás, leyendo tu mensaje me parece que hay cierta resistencia hacia la idea de crecer, al menos en número de personas.

Por ejemplo, me dices que quieres tener una empresa seria pero al mismo tiempo suena un poco como que te decepciona el hecho de que el modelo de micro-empresa (con sólo ustedes dos) no haya funcionado.

En mi opinión, y creo que estarías de acuerdo, el tamaño de la empresa no tiene mucho que ver con la seriedad y calidad de su trabajo. Hay empresas buenas y malas de todos los tamaños.

Hazte estas preguntas: Para ti y tu hermano, ¿qué hace a una empresa seria? ¿qué aspectos de una empresa pequeña son los que quisieras que tu empresa siempre tenga, aparte del tamaño? ¿qué crees que podrían perder de su cultura de trabajo actual si comienzan a crecer?

Creo que pueden haber algunos “bloqueos” subconscientes hacia el crecimiento porque crees que perderán más de lo que ganan.

Esto puede verse reforzado por nuestras experiencias en empleos en grandes empresas. O simplemente por lo que sabemos de las empresas “grandes”.

Por ejemplo, sabemos que las empresas “grandes” tienden a ser más complejas, burocráticas, “impersonales” (en el sentido de que ven a los clientes más como números que como personas), etc. Estas características no son lo que muchos buscamos cuando iniciamos un negocio pequeño. Sin embargo, no creo que sea obligatorio que las empresas se vuelvan así cuando crecen.

Otra situación que podría crear esta resistencia es que perderás algo de control al tener que delegar algunas tareas. O quizás no sea el control, sino el contacto con los clientes, o que simplemente no crees que encontrarás a las personas adecuadas. Aceptar que delegar es necesario (y aprender a hacerlo efectivamente) puede ser un gran reto; pero creo que pueden aprovechar que ya están estableciéndose (que 5 años ya es un buen tiempo!) para experimentar.

Definitivamente al crecer, vendrá más trabajo y hay un límite práctico en la cantidad de trabajo que pueden hacer ustedes solos. La clave está en el sistema que construyes, lo que incluye a las personas que contrates y otras emrpesas con las que te asocies. Este sistema debe seguir funcionando como una pequeña empresa (solo que grande). No tienen por qué perder su cultura laboral y volverse una empresa aburrida. En palabras del mítico Seth Godin, Pequeño es el nuevo Grande 😉

Entrevista: Flavia Calanchini de Luigi Blanco

Flavia Calanchini es la creadora de la marca de ropa Luigi Blanco (y del blog  anti-moda Simplemente Ropa).

Ella tiene una energía y actitud muy especial que se transmiten a su emprendimiento que lo hace diferente. Pero no me lo creas a mi, esta foto es evidencia contundente:

Hace unas semanas ofrecí hacerle una entrevista con dos objetivos: que compartiera sus experiencias contigo para que te animes a iniciar o hacer crecer tu proyecto y; por otro lado, para ayudar a difundir su marca.

¡Aquí vamos!

Primero cuéntanos algo sobre ti. ¿De dónde eres, qué estudiaste, qué haces? ¿Algo curioso sobre ti que te guste contar aunque nadie te haya preguntado?

Soy de Rosario, Santa Fe, Argentina. Estudié Administración de Empresas. Ahora estoy intentando llevar adelante mi emprendimiento y también tengo un trabajo part-time en un ciber. Y me gustan los poodles (sobre todo los que son bien esponjocitos).

¿Cómo surgió tu emprendimiento? ¿hace cuánto estás en esto y qué te motivó a iniciar?

Toda la vida quise tener un emprendimiento. Creo que siempre entendí que el poder no lo tenía ni Sailor Moon, ni Batman, ni el presidente, sino los empresarios.

¿Por qué ropa? Bueno, toda mujer sueña con hacer su propia ropa. Siempre pensé que era difícil hasta que empecé un taller de teatro, y tuve que hacerme mis propios disfraces. Me empezó a gustar eso de unir pedazos de tela y darles forma, así que empecé a practicar más, leer sobre el tema, hice algunos cursos, y este año empecé mi propia marca.

¿Por qué escogiste el nombre Luigi Blanco para tu marca? ¿Es algún ex-novio que nunca olvidaste?

Jaja, noo. Elegí Luigi Blanco porque no quería el típico nombre en inglés o en francés, ni quería algo complicado o que se asociara muy fuertemente a algo.

Luigi Blanco surgió de una discusión con mi novio sobre el videojuego de Mario (el que rompía paredes y comía hongos locos), yo le decía que yo siempre jugaba con Luigi, y que era blanco. Él decía que era verde. Le preguntamos a todo el mundo, buscamos en google y demás; y efectivamente era verde… pero yo seguía convencida de que era blanco. Por lo menos me di el gusto de que fuera blanco en el nombre de mi marca.

Ningún plan resiste el contacto con la realidad. ¿Qué cosas inesperadas has encontrado hasta ahora y cómo los has superado?

Millones de cosas.

Primero que es complicado encontrar exactamente los materiales que necesito. Cada diseño tiene que mutar millones de veces en función de las telas y colores que encuentro. Después que los proveedores no siempre cumplen con lo que prometen… bueno esto no es nuevo.

También descubrí que algunos locales comerciales tienen criterios peculiares para comprar su mercadería, como por ejemplo que algunos sólo compran en otras ciudades porque creen que de esa forma tienen más exclusividad.

Todo lo fui superando ajustando y adaptando mis ideas originales. Igual estoy recién empezando, todavía tengo muuucho que adaptar y aprender.

Algo que noté sobre tu modelo de negocios es que específicamente buscas vender a un intermediario. ¿por qué escogiste este modelo (en lugar de ventas directas, por ejemplo)?

Por una cuestión de preferencias: Me siento más cómoda hablando con un dueño de un local sobre la rotación y márgenes de mis productos, que hablando con un consumidor final sobre cómo mis vestidos le disimulan sus pozos de celulitis imaginarios…

También siento que así tengo más flexibilidad y mayores posibilidades de crecimiento. Tener un local requiere de una mayor inversión, uno depende mucho de las condiciones económicas locales y no se puede dirigir efectivamente más de cierto número de locales.

Por eso elegí dedicarme a producir, que es lo que más me gusta, y dejarle la comercialización (y el problema de la celulitis imaginaria) a los expertos.

Me parece genial que te enfoques en la parte que te guste y delegues lo demás. Y hablando de lo que te gusta, ¿también haces ropa para poodles esponjocitos?

No es mala idea. Por ahora no hice nada para poodles, pero ya incursionaré.

¿Cuál es el siguiente paso que quieres dar con tu negocio?

Ahora estoy desarrollando mi colección primavera-verano. Esta temporada mi objetivo es encontrar un grupo sólido de locales que comercialice mi marca. Ya te estaré contando cómo me fue.

Sé que hay una buena cantidad de lectores en Argentina, así que cuéntanos ¿Qué buscas en un local para que comercialice tus productos? ¿Buscas formar relaciones de exclusividad por ciudad o algo por el estilo? ¿Y qué deben hacer si quieren trabajar contigo?

No busco nada específico, simplemente que sean locales reales y que trabajen con esmero y profesionalismo. Por ahora no tengo pensado formar relaciones de exclusividad, supongo que iré viendo esas cuestiones en función de la necesidades que me planteen los locales. Cualquier local que quiera trabajar mis productos solo tiene que contactarme a través del sitio web.

¿Qué consejo le darías a alguien que tiene una idea para un negocio pero aún no se anima a iniciarlo?

Le diría que en el mundo sobran ideas. Que se anime a llevarlas a cabo. Los emprendimientos pueden salir bien o mal, pero siempre son divertidos. Y siempre se aprende de ellos.

¿Qué consejo le darías a alguien que no tiene ninguna idea para un negocio pero quiere encontrarla?

Bueno, le diría que busque al de la pregunta anterior y se asocien jaja.

Para mí, las mejores ideas de negocios vienen de problemas. Todos tenemos problemas todos los días. Cuestión de elegir alguno que sintamos que muchas personas comparten… y tratar de resolverlo.

Conclusión y Tu Tarea

Primero, muchas gracias Flavia por tu tiempo!

Hay dos cosas en particular que me gustaría resaltar:

Primero, enfocarte en la parte de tu negocio que más te gusta o en la que más experiencia tienes y delegar el resto es una práctica muy sana para evitar que tu negocio se vuelva una autoprisión! Con la tecnología actual es muy fácil encontrar freelancers, asistentes, programadores, diseñadores, etc.

Y segundo, me parece excelente la última respuesta sobre asociarse con alguien más que ya tenga una idea. ¡La unión hace la fuerza!

Y tu tarea:

  • Primero, si quieres apoyar a Flavia te invito a que compartas este artículo en Twitter o Facebook para que más personas conozcan su proyecto!
  • Segundo, si tienes alguna otra pregunta o sugerencia para Flavia déjala abajo en los comentarios. Haré lo mejor que pueda para convencerla de que te responda. Incluso si tengo que chantajearla con revelar su confesión de que todas las respuestas eran mentiras. :)
  • Y tercero, si tienes una idea de negocio, tómate hoy 30 minutos para tomar una sola acción concreta para avanzar con tus planes.Incluso si es sólo discutirla con alguien o investigar algún tema. Una vez que comiences a moverte la tendencia será a que continúes en movimiento!

Preguntas de los Lectores #3 – Renunciar para Iniciar un Negocio

Hace unos días recibí el siguiente comentario por parte de César Estrada. Él es un diseñador industrial que tiene cierta frustración con su empleo.

Tengo 24 años, llevo año y medio en mi actual, no me pagan bien, ya que mi trabajo es importante para la empresa, me dan aumentos mínimos de sueldo, pero por “debajo del agua” manejo proyectos de millones de pesos y yo sigo recibiendo mis 1500 pesos semanales. Estoy harto de la situación, ya que no hay para donde crecer aquí, ya que los puestos grandes son para familiares de los dueños.

Vengo maquilando mi salida desde hace 5 meses, tengo un plan de negocios para hacer lo que me apasiona y tengo plan B y plan C por si no funciona.

Creo que a mi edad es ahora cuando tengo que arriesgarme, pero desgraciadamente no tengo capital.

Soy Diseñador Industrial, y quiero independizarme, poner mi taller/despacho, de diseño en general.

Me parece genial que alguien tome acciones sobre una situación que no le gusta.

Por lo general, si enfocas demasiada atención a lo que no te gusta de una situación, te encontrarás reforzándola en lugar de tomar las acciones necesarias para cambiarlas. Esto puede parecer ilógico pero es usual que suceda. ¿Por qué? Porque mientras más te enfocas en lo que NO quieres, más emociones negativas asocias a dichas situación. Y mientras más emociones negativas asocies, más difícil será poder concentrarte en ella y verla objetivamente para analizar tus opciones y actuar.

Sin embargo, el hecho de que César haya estado planificando su futuro por cinco meses es un buen indicador de que el cambio es una decisión consciente y no un deseo impulsivo.

Capital Inicial

Hay únicamente dos formas de financiar tu negocio: (1) con tu dinero y (2) con el dinero de alguien más.

La primera opción, requiere que comiences un fondo de ahorro especial para tu negocio. Debes establecer un monto específico al que quieres llegar para luego comenzar a invertir el dinero en el negocio en sí.

En la segunda opción, utilizarás algún tipo de crédito para financiarte. Puede ser tu crédito personal (tarjetas de crédito, préstamos, hipotecas, etc.) o puede ser que tengas un socio capitalista que aporte el dinero necesario a cambio de una participación de la empresa o una posibilidad de “salida”, como vender sus acciones a alguien más para recuperar su dinero.

El plan de negocios, es la forma ideal de conocer cuánto capital inicial necesitas y cuánto puedes esperar obtener de ganancias en cierto período de tiempo.

Sin embargo, antes de lanzarte a conseguir financiamiento o utilizar tus ahorros en tu negocio, es importante que te preguntes…

¿Realmente Necesitas Capital Inicial?

Muchas personas ven el paso de empleados a empresarios, como el paso de una empresa a una segunda empresa, en donde la segunda empresa, les pertenece. Esto se ve reforzado por la experiencia laboral. Al trabajar durante algún tiempo dentro del ambiente corporativo comienzas a pensar que esa es la única (o la mejor) forma de hacer negocios. Por lo tanto, al lanzarse a hacer tus propios negocios buscas emular el mismo sistema en tu propia empresa.

Esto me pasó a mi cuando inicié mi primer negocio. Como he mencionado antes, teníamos TODO lo que una empresa podía necesitar, a excepción de clientes. Como empleado, estaba acostumbrado a enfocarme en la creación de sistemas para la empresa y di por sentado que existían los clientes. Un lujo que podía darme como empleado pero no como dueño de un negocio.

Aparte, existe una motivación extra para querer comenzar tu negocio como una empresa formal, establecida y con las estructuras que conoces como empleado: te da acceso a las grandes ligas.

Es una creencia común que si dices que “somos La Empresa Establecida, S.A.” tendrás mayor credibilidad que si dices “soy Fulanito de Tal”. Sin embargo, en muchos campos (y creo que aplica al Diseño Industrial que es el caso de César) hablan más las referencias y tu portafolio que el nombre o tamaño de tu organización.

Debes recordar que la forma de generar ingresos es proveer valor a la sociedad. El hecho de tener un taller o despacho no le genera valor a nadie. Es el hecho de vender tus DISEÑOS a otras personas lo que te proporcionará ingresos. Esto puede parecer demasiado obvio pero en realidad, el hacer la diferenciación, te da nuevos puntos de referencia. Por ejemplo:

  • Para iniciar un taller necesitarás una oficina, mobiliario, línea telefónica, Internet, equipo de oficina, etc.
  • Para iniciar a ofrecer tus diseños a tus clientes necesitas establecer contactos en la industria y dar a conocer tu trabajo, conseguir referencias a posibles clientes.

Para lo primero necesitas, como tu bien has dicho, capital. Para lo segundo necesitas darte a conocer —incluso a través de tu empleo— para lo cual no necesariamente necesitas capital, y de hecho, probablemente ya lo estés haciendo.

Así que el siguiente paso es que comiences a proveer valor con los recursos que ya tienes. Aprende a exprimir el jugo a lo que ya tienes para que cuando obtengas capital sea para potenciar tu negocio al siguiente nivel y no sólo para iniciarlo.

Hay muchas formas como podrías comenzar, hoy mismo, a proveer valor y aprovechar tus recursos en tu próximo negocio, incluso fuera de tu empleo:

  • Se voluntario en actividades de alguna asociación de tu industria.
  • Ofrece asesorías a amigos, familiares o PYMES a las que tengas acceso con la intención de que luego te recomienden a otras personas. Estas asesorías podrían ser de bajo costo o incluso gratuitas. Lo importante no es cuánto cobres sino que te conozcan.
  • Transmite conocimientos prácticos a estudiantes de tu carrera.
  • Si hay algún examen especial para profesionales de tu área que tú ya hayas aprobado, ayuda a otras personas a pasar el mismo examen con menor esfuerzo. Aprende lo que funciona y lo que no para prepararse para el examen y posiblemente puedas crear una guía de estudio que puedas vender. Esta podría ser una excelente adición a tu portafolio.

***

¿Tienes algún otro consejo para César? ¿Qué harías tu en su posición? De paso, si te interesa trabajar con un diseñador industrial, visita el portafolio de César Estrada.

#MF20 Día 9: ¿Qué tipo de inversionista quieres ser?

¡Bienvenidos al Día 9 del programa!

En los últimos días analizaste tus gastos y tus deudas. Sin embargo, aunque estas son tareas muy importantes, considero que es más productivo dedicar tiempo a analizar las formas en que puedes aumentar tus ingresos.

Para analizar esto, comenzaremos respondiendo a la pregunta…

¿Qué tipo de inversionista quieres ser?

Todos somos inversionistas. Lo único que cambia de persona a persona es el tipo de recursos personales que invertimos.

Por ejemplo, si eres empleado, inviertes tu tiempo, conocimientos y habilidades y como retorno recibes un salario fijo en una empresa. Dependiendo de tu puesto, puedes recibir algunas bonificaciones por desempeño, premios, etc. El valor que aportas, la empresa lo utiliza para intercambiarlo con sus clientes a cambio de dinero.

Si eres un profesional auto-empleado, también inviertes tu tiempo, conocimiento y habilidades. Pero a diferencia de un empleado, los inviertes directamente con tus clientes y no con una empresa. Tus retornos pueden ser mucho más volátiles que los de un empleado.

Si eres propietario de un negocio, inviertes en crear un sistema que genere valor para tus clientes. Idealmente, el sistema puede llegar a funcionar independientemente de si tu participas o no. Tu inversión va al sistema en sí y no a los clientes directamente

Si eres un inversionista financiero (bienes raíces, acciones, futuros, etc.), utilizas tu dinero para invertir en sistemas (negocios) ya existentes para obtener parte de las ganancias que generan. También utilizas tiempo, conocimientos y habilidades, pero para realmente funcionar en este tipo de inversiones necesitas el dinero.

¿Cómo decides qué tipo de inversionista ser?

Esto es lo que debes hacer: toma de nuevo la visión a 5 años que hiciste anteriormente  y pregúntate (idealmente, responde estas preguntas por escrito o discútelas con alguien)  ¿cuál de estas formas de inversión (o cualquier combinación de ellas) se ajusta mejor a tus metas? ¿cuál has utilizado hasta ahora y qué resultados te ha dado? Si tu visión a 5 años es incompatible con tu forma principal de inversión actual ¿estás listo/a para hacer los cambios que sean necesarios? ¿que hace falta para que te sientas listo/a?

Es posible que no quieras cambiar de forma de inversión, sino simplemente quieras mejorar tu vehículo actual. Por ejemplo, si eres empleado, podrías querer simplemente cambiar de empleo o conseguir un aumento o un ascenso. ¿Le has preguntado a tu jefe qué necesitas hacer para conseguirlo? Si estás en un empleo que no te permite crecer, ¿serías leal a la empresa o a tus metas?

Por supuesto, debes ser muy realista y aceptar las cosas como son. Puede ser que a 5 años tu meta sea iniciar tu propio negocio, pero durante este año aún mantengas tu empleo para poder pagar tus deudas y prepararte para iniciar tu negocio.

Si lo que quieres es comenzar un negocio a tiempo parcial al que necesitarás dedicarle tiempo y esfuerzo, ¿a qué aspectos de tu vida estarías dispuesto/a a poner en pausa mientras funciona?

Todas estas preguntas, son tan importantes como los cálculos y análisis numéricos que hemos hecho. Al final de cuentas, las finanzas no son más que una herramienta para el resto de tu vida.

¡Y eso es todo por hoy! ¿Tienes algún comentario sobre la tarea de hoy? ¡Te espero en los comentarios!

¿Terminaste? Sigue con la siguiente tarea. ¿No sabes qué es MF20? Puedes leer más aquí.

10 Ideas de Negocios a Tiempo Parcial (Parte III)

Esta es la tercera entrega de la serie de Ideas de Negocio a Tiempo Parcial. (Parte 1 y Parte 2).

Estas 10 ideas son un poco menos… políticamente correctas. Aunque algunas de ellas siguen siendo válidas. Bajo ciertas circunstancias.

Este artículo es mitad en broma y mitad en serio. Es tu trabajo encontrar cuál mitad es cuál. 😉

  1. Trueques: ¿Realmente necesitas dinero? ¿Por que no abandonas el sistema financiero y comienzas a hacer trueques con tus pertenencias y habilidades? “Trabajar para comer” dejaría de ser sentido figurado.
  2. No prestes nada: ¿Tus vecinos o familiares te piden cosas prestadas? Si no haces un trueque, entonces al menos dales tus cosas en alquiler. “Aquí está la escalera, si la usas más arriba del peldaño #3 son $5 más”. Eventualmente ganarás mucho dinero o dejaran de pedirte cosas prestadas — ¿dónde esta la pérdida?
  3. Alquila tus hijos: Esta bien, no quieres alquilar tus cosas… ¿qué tal tus hijos? Llévalos a una agencia de modelaje o publicidad para que los contraten para hacer esos tiernos anuncios de pañales desechables. Puedes recibir el pago en efectivo… o hacer un trueque y que te paguen en pañales.
  4. Fluidos: ¿No tienes hijos todavía? Hay muchas parejas que quisieran tener hijos y no pueden. ¿Se te ocurre algo en lo que puedas ayudar? No, ¡no es eso que estás pensando! En algunos países los bancos de esperma le pagan a los donadores para inseminaciones artificiales. Y si no quieres que tus genes anden por ahí sin control, también puedes donar sangre. Infórmate primero porque no en todos los países es legal recibir dinero por donaciones (por eso se llaman donaciones). También hazlo con responsabilidad, ¡nadie quiere que te quedes sin sangre por unos dólares!
  5. Toma de decisiones: Muchas personas tienen problemas para tomar decisiones. Algunos dicen que internamente ya tomaron la decisión pero no les gustan las consecuencias que tendrían. ¿Quieres darles algo de validación? Recibe llamadas de personas que necesitan tomar una decisión importante. Analiza su situación detenidamente. Escucha todas las preocupaciones de la persona. Luego de haber hecho el cobro respectivo, lanza una moneda al aire y dales una respuesta. Te aconsejo no ofrecer garantías sobre los resultados.
  6. Frutas Maduras: ¿te gustó ayudar a personas a tomar decisiones? Al parecer (no lo he confirmado en persona) un problema común entre personas daltónicas es que no pueden diferenciar una fruta madura de una tierna, por su color. Mira estas imágenes para comprender el problema. Podrías ir al mercado más cercano y ofrecer tus servicios profesionales de selección de frutas. Yo mismo me dedicaría a esto, pero aún con la ayuda del espectro completo de colores no soy muy bueno escogiendo frutas maduras.
  7. Cupido: Luego de ayudar a personas con sus decisiones y frutas… ¿por qué no los ayudas a seleccionar pareja? Es cierto que ya hay muchos servicios de citas en el mundo, pero tus recomendaciones serán mejores porque tú sólo lanzarás una moneda para hacer parejas. Nadie quiere en realidad alguien que comparta todos sus gustos. De nuevo, no ofrezcas ninguna garantía.
  8. Asesorías Post-Matrimonio: ¿Tienes experiencia con las dificultades de ser un recién casado? Las nuevas parejas se enfrentan a nuevos retos, nuevas rutinas, nuevas decisiones que ahora deberán tomar entre dos. Con el mismo amor con el que dijeron “Sí, acepto”. ¿Puedes bajarlos de la nube y de paso cobrar? De nuevo, no ofrezcas garantías de ningún tipo.
  9. Asesorías Post-Divorcio: Y esta es la razón por la que no ofreces garantías. Si ya tienes experiencia pasando por un divorcio y superaste todos los problemas que lleva consigo, te aseguro que hay personas que pagarían mucho dinero por un poco de asesoría personal. ¡Si tu lograste salir adelante, ayuda a otros a hacer lo mismo!
  10. El Fin: Todo llega a su fin. Se acaba esta lista, se acaba la vida. Y muchos quieren ser recordados por sus personalidades diferentes y extravagantes. Si tienes experiencia en carpintería podrías fabricar cajas de muerto personalizadas. Y si puedes tallar en piedra, ofrece un combo de Caja + Lápida.

Por supuesto, no me hago responsable por los resultados que tengas si decides seguir alguno de estos consejos. Y si este artículo no te parece ni serio, ni informativo, puedes encontrar más artículos de broma en el archivo.

10 Ideas de Negocios a Tiempo Parcial (Parte II)

En este artículo comparto otras 10 ideas de negocios que puedes comenzar a tiempo parcial. Cuando escribí el artículo anterior algunas ideas se quedaron fuera de la lista. Hoy decidí retomar el tema y proponer otras 10 ideas:

  1. Fabricación de Calendarios: Todos necesitamos un calendario. ¿Puedes crear calendarios de formas creativas? Usando pinturas o fotografías puedes crear calendarios que son más que calendarios. ¿Podrías lograr hacer un calendario que se vea tan bien que no vaya en la cocina sino en la sala? Además si eres fotógrafo/a o artista podrías regalarlos, en lugar de venderlos, para hacer publicidad.
  2. Accesorios para Mujeres: La mayoría de generalizaciones por género son inválidas, pero una de las que más se cumple es que las mujeres siempre llevan accesorios. Aretes, collares, cinchos, bolsos, etc. Utiliza tus habilidades manuales para crear accesorios únicos, lo cual le da un valor agregado porque nunca tendrán que preocuparse porque la amiga tiene uno igual. 😉
  3. Alimentos especiales: Hay dos sub-mercados alimenticios que están seriamente desatendidos: la comida sin gluten (para celíacos) y la comida vegetariana (especialmente la 100% vegetariana). Si perteneces a uno de estos grupos entenderás a lo que me refiero. ¿Puedes convertirte en el proveedor de referencia para recetas y platillos especiales en estos mercados?
  4. Servicios para discapacitados: Ayuda a personas con discapacidades físicas a tomar decisiones sobre viajes o eventos. Investiga y recomienda los hoteles, restaurantes, servicios, etc. que les den comodidades. Podrías crear paquetes especiales, hacer reservaciones, etc.
  5. Ventas de garaje: La forma tradicional de hacer ventas de garaje es sacar todo lo que ya no te sirve y venderlo… en el garaje. Sin embargo, hay personas que en lugar de sacar sus cosas y venderlas, las abandonan por años en un cuarto de la casa o sótano. Puedes ofrecerles vender todas sus cosas viejas en tu propio garaje por un porcentaje de la venta total.
  6. Etiquetas de vino: Es popular regalar una botella de vino en ocasiones especiales. Podrías hacer que los regalos sean más especiales vendiendo botellas con una etiqueta especial para cada ocasión. Puedes incluir el nombre del destinatario, una foto,  un mensaje, etc. Consigue botellas de vino como mayorista, resiste la tentación de tomártelas y conviértelas en mejores regalos.
  7. Escritor Fantasma: Si tienes talento para la escritura, puedes conseguir trabajos como escritor anónimos (escribiendo textos para otra persona, no recibes crédito, pero te pagan). Puede ser para publicaciones técnicas, revistas, libros, etc. Puedes conseguir trabajos de este tipo en sitios como: Elance, Rent a Ghost Writer y otros —aunque la mayoría de trabajos en estos sitios son en inglés.
  8. Traduccciones: Si dominas bien varios idiomas, puedes dedicarte a hacer traducciones. Pueden ser traducciones escritas o haciendo traducción simultánea en eventos. Ten en cuenta que en algunos países, algunas tareas específicas de traducción requieren un título especial de traductor.
  9. Modelaje: Si te gusta el modelaje, inscríbete en una agencia de modelos o de publicidad para que te contacten cuando tengan trabajos para ti. Generalmente estas empresas tienen listados de personas que están interesadas en modelar y las seleccionan junto con sus clientes a las personas ideales para sus campañas publicitarias.
  10. Administración de propiedades: Si vives en una casa o apartamento arrendado, puedes negociar con el propietario realizar algunas de las tareas de administración de sus propiedades a cambio de una rebaja en tu cuota.

Toma estas ideas como semillas para encontrar otras oportunidades. Mantén los ojos abiertos a oportunidades no atentidas o proveedores de servicios que cometen errores que tú puedas mejorar.

¿Se te ocurren más ideas?

http://www.rentaghostwriter.com/

10 Ideas de Negocios a Tiempo Parcial

¿Quieres comenzar un negocio a tiempo parcial pero no sabes por dónde comenzar? Aquí hay 10 negocios que puedes comenzar a tiempo parcial, que pueden darte experiencia, ingresos extra y tienen posibilidades de crecer:

  1. Cuidado de Mascotas: Quienes realmente aman a sus mascotas, saben que requieren cuidados especiales y no cualquiera puede dárselos. Cuando salen de viaje o estarán fuera por unos días, es necesario encontrar a alguien a quien confiar sus amadas mascotas. Si tienes experiencia cuidando tus mascotas, o has cuidado los de alguien más puedes comenzar a ofrecer tus servicios. Asegúrate de conocer primero las necesidades particulares de cada mascota (alimentación, ambiente para jugar, etc.) para no quedar mal con tus clientes! Si haces un buen trabajo, tus clientes satisfechos te referirán a sus amigos.
    Necesitas
    : Un espacio adecuado para las mascotas, experiencia y tienen que gustarte las mascotas!
  2. Cuidado de Niños: Reemplaza “mascotas” por “niños” en el párrafo anterior. 😉
  3. Restauración y Compra/Venta de Antigüedades: Hay personas que tienen habilidades manuales perfectas para reparar cosas. Una forma de hacer negocios desde casa es conseguir objetos antiguos que no estén en muy buen estado, repararlos y luego venderlos de nuevo por un precio mayor. A diferencia de las primeras dos opciones comprar antigüedades no es una necesidad latente en la mayoría de personas por lo que la dinámica de tu negocio será diferente.
    Necesitas: cosas viejas, habilidad para transformar cosas viejas en antigüedades, clientes conocedores, coleccionistas, etc.
  4. Clases de Arte, Música, Idiomas: Prácticamente cualquier habilidad que tienes le puede interesar a alguien más. Por lo tanto, puedes ofrecer clases particulares. Creo que el punto más importante antes de decidirte a dar clases de esta forma, es decidir el método que utilizarás para enseñar. La forma de enseñar es tan importante como el conocimiento que tienes sobre el tema. Consulta con maestros de qué forma puedes planificar tus clases o utiliza los métodos con los que tú aprendiste. Sin embargo, recuerda que una de las diferencias de las clases particulares es que son… particulares, por lo que tendrás que adaptarte a cada alumno que tengas.
    Necesitas: Habilidades artísticas, musicales o ser políglota. Habilidad para transmitir tus conocimientos.
  5. Taxi: Apartándonos un poco de los negocios desde casa, el transporte personal puede ser un buen negocio. Un amigo comenzó siendo taxista con su propio vehículo. Una vez que ya tenía una cartera de clientes de buen tamaño, dejó de trabajar buscando pasajeros en las calles para atender a sus clientes regulares en cuanto lo llaman. Otra forma de hacer esto es estableciendo rutas para trabajadores o estudiantes que necesitan transporte por las noches o muy temprano y no tienen vehículo propio.
    Necesitas: Vehículo, clientes conocidos o una ruta específica. Por supuesto, licencia de conducir.
  6. Acuarios y terrarios para salas de espera: Otro amigo mío es fanático de los acuarios y terrarios. Tiene una paciencia incomparable para fabricar sus mini-ecosistemas de forma que puedan durar mucho tiempo sin mucho mantenimiento. Una forma de convertir este tipo de afición en negocios es ofreciendo terrarios y acuarios a oficinas o clínicas con salas de espera. Estos lugares generalmente son aburridos, están pintados de gris y sólo tienen revistas del año pasado. Puedes ofrecer los terrarios y acuarios en venta o con un contrario de alquiler y mantenimiento.
    Necesitas: Aprender a fondo como hacer terrarios y acuarios: especies de plantas particulares, cuidado, iluminación, etc.
  7. Ecoturismo: Si no crees que llenarse de lodo es aceptable únicamente para niños de 5 años, seguramente te gusta el ecoturismo. Forma grupos de personas que estén interesadas en conocer este mundo y trabaja como guía. No tienes que comenzar creando una empresa y pagar publicidad. Empieza aún cuando no tengas todo lo que quisieras tener. No caigas en perfeccionismo.
    Necesitas: Pasión por la naturaleza y la aventura. Muchos amigos para que te refieran a personas nuevas que quieran conocer este mundo. Lodo.
  8. Organiza eventos: desde la fiesta de cumpleaños de tu sobrino hasta reuniones de negocios. Todos los eventos requieren planificación y coordinación. Y siempre hay personas que quieren disfrutar la fiesta, pero no organizarla.
    Necesitas: Ser una persona organizada y extrovertida. Comienza organizando fiestas y eventos en tu círculo de amigos y familiares. Explícales honestamente que lo haces para que vean tus habilidades y que te recomienden con sus amigos o que te contraten en el futuro.
  9. Asesorías: ¿cuáles son las decisiones que tomas fácilmente porque tienes información avanzada que no todos tienen? ¿Estilo y cortes de cabello? ¿La mejor escuela para tus hijos? ¿Los mejores cursos de vacaciones para niños? ¿El mejor equipo de computación? ¿El mejor blog de finanzas? Siempre que reconozcas el patrón: investigación exhaustiva > toma de decisión, recuerda que hay alguien que quiere tomar la misma decisión sin hacer la investigación exahustiva. Asesóralo.
    Necesitas: Excelente conocimiento en el área en la que quieres asesorar. Preferiblemente, sistematiza la toma de decisiones para poder agilizar el proceso y tomar en cuenta todas las necesidades de tu cliente.
  10. Planificación de bodas: una aplicación muy específica de la organización de eventos es la planificación de bodas. Las bodas tienen detalles muy especiales que no necesariamente encontrarás en otros eventos. (Por ejemplo, asegurarte de que el novio/a no huya).  También puedes combinar la asesoría para seleccionar el mejor vestido, decoración, etc.
    Necesitarás: Experiencia con bodas (haberte casado sólo cuenta como experiencia si tuviste algo que ver con la planificación —lo cual excluye a muchos hombres). Debes asegurarte de hacerlo porque te gusta la planificación de eventos y no porque quisieras conocer a Matt.

Podrías ver estas opciones como negocios temporales para obtener ingresos extra para iniciar el negocio de tus sueños. O podría ser que realmente te guste alguno de estos negocios y quisieras dedicarte a esto por más tiempo. En cualquier caso, lo más importante es que comiences cuanto antes. No siempre necesitas tener una gran inversión inicial para iniciar un negocio. Obtendrás experiencia, nuevos contactos, potencialmente ingresos extras, y seguro te puedes divertir en el camino.

¿Tienes experiencia con negocios pequeños iniciados desde casa o a tiempo parcial? ¡Comparte tu experiencia en los comentarios!

Cómo Hacer Negocios en Internet

Si estás considerando iniciar a hacer negocios en internet seguramente has notado que no existe mucha información clara sobre las opciones que tienes y está muy dispersa. Al terminar de leer este artículo tendrás una mejor idea de las opciones que tienes si te interesan los negocios en internet.

Por cierto, este artículo nació porque recientemente un lector me comentó que quería iniciar a hacer negocios en internet y me preguntó que cuáles eran las opciones que tenía. Al responderle, decidí que compartiría la información que le dí en el sitio para beneficio de todos. ¡Gracias Carlos!

Aquí vamos…

Lo primero que quiero explicar es que al igual que en el mundo real, en el mundo virtual los negocios se pueden separar claramente según lo que vendes: un producto o un servicio. Exploremos primero las opciones que tienes para vender productos en internet.

Productos

Productos Físicos – La opción más evidente es vender productos a través de una tienda en línea. Puede ser tu propia tienda o plataformas como DeRemate.com, eBay.com, etc. Puedes conseguir los productos con mayoristas, vender tus propios productos (inventos, manualidades, etc.) o fabricar un producto diseñado por alguien más (a quien le pagarás un porcentaje de la venta por el derecho de vender su creación).

Prodcutos Físicos (sin inventario) – Existe un caso especial de la venta de productos físicos que se ha vuelto popular: Drop-Shipping. Consiste básicamente en que en lugar de adquirir un inventario de productos por adelantado (corriendo el riesgo de no venderlos) puedes realizar tus órdenes de compra al distribuidor hasta el momento en el que realizas la venta. El distribuidor se encargará de enviarle el producto diretamente a tu cliente. Claramente este modelo elimina el riesgo del inventario y te otorga un flujo de efectivo positivo a lo largo de toda la operación (primero cobras, luego pagas).

Información – Otro tipo de negocio que involucra productos son los llamados “Productos Informativos” o “Info-Products”. Básicamente lo que haces es crear una forma de proporcionar información útil a tus clientes. Pueden ser seminarios en línea, videos, libros digitales, etc. El mayor beneficio de este tipo de productos es que se crean una vez y luego se venden varias veces con mínimos costos de reproducción. La base principal para crear estos productos es llenar una necesidad real de educación en tus clientes.

Ventas por Comisión – Finalmente, otra forma de hacer negocios en internet es por medio de ventas por comisión. En pocas palabras es como trabajar de vendedor para una empresa. Construyes un sitio Web en el que vendes un producto o servicio de alguien más y recibes una comisión por cada venta que se realice a través de tu sitio. Evidentemente, te evitas el trabajo de crear o buscar el producto que se venderá, pero por otro lado las ganancias se reducen a una comisión.

Servicios

Servicios Profesionales – Si eres un trabajador independiente —freelance para los iniciados— puedes utilizar la Web para ofrecer tus servicios. Desde simplemente crear un sitio de presentación con tu protafolio, información de contacto, etc.; hasta trabajar en proyectos para clientes en cualquier lugar del mundo a través de “mercados profesionales” como Elance.com

Servicios Automatizados – Si lo tuyo es la creación de software, puedes crear servicios —Software as a Service (SaaS) para los iniciados— Web en lugar de vender tu software como un producto. Esto te da la ventaja de administrar una única versión del software (en lugar de una versión por cada cliente) y optar por modelos de pago escalonados, en donde cobras dependiendo de la cantidad de funcionalidades disponibles para cada usuario.

Conclusión

La anterior es una lista de las formas básicas en que puedes hacer negocios en internet. Sin embargo, no te limites a hacer alguna de ellas si tienes en mente algo más creativo. ¿Has intentado hacer negocios de alguna de estas formas? ¿Cuáles han sido tus experiencias? ¿O qué preguntas tienes al respecto? ¡Te espero en los comentarios!

¿Cuáles son las Probabilidades de Éxito de tu Negocio?

Hace unos días un amigo me envió a una publicación de Scott A. Shane en el sitio del New York Times llamado “El Fracaso es una constante en el emprendimiento”.

Básicamente, el autor demuestra utilizando información de los negocios fundados en EUA que el hecho de que un negocio haya sido fundado durante una recesión o durante una expansión financiera, no aumenta o disminuye sus probabilidades de éxito.

Si estás por iniciar un negocio, es excelente conocer este tipo de información, pero es importante tener en cuenta algunas cosas antes de utilizarla como fuente para tomar una decisión.

  1. “Probabilidades de éxito” no es lo mismo que “capacidad para alcanzar el éxito”. La información estadística refleja hechos del pasado. Es información conglomerada de forma que se pueda extraer una conclusión. La conclusión del artículo es que sólo el 48.8% de las empresas iniciadas entre 1977 y 2000 llegaron a los 5 años de edad. Ese 48.8% es comúnmente utilizado como advertencia para quienes están por iniciar un negocio. Pero aunque la estadística pueda ser utilizada para predecir las “probabilidades de éxito” de tu empresa, esto no dice absolutamente nada sobre tu “capacidad para tener éxito”. En otras palabras, lo que decide si eres parte del 48.8% que no sobrevive a 5 años o del 51.2% que sí lo hace, es tu capacidad, no la estadística.
  2. Para nuestro caso en específico, debemos también tomar en cuenta que los datos son de empresas formadas en EUA. ¿Estos porcentajes son similares a los de tu país? ¿Son mejores o peores? Esto también debe ser considerado al utilizar una estadística. ¿Realmente aplica a mi caso en particular? Y en caso de que sí aplique a tu caso en particular, ¿realmente importa? (ver #1)
  3. Más importante que conocer el porcentaje de empresas que no sobrevive a los 5 años, es importante analizar las razones por las que no lo hacen. Esto, al igual que en el punto #1 es lo que realmente dicta el destino de una empresa en particular, más que la simple probabilidad. El artículo no proporciona muchos detalles sobre las razones.
  4. Alguien, en los comentarios del artículo, señaló algo igualmente importante: La conclusión general del texto es que no tendrás mayores probabilidades de éxito si inicias tu empresa durante una recesión o si la inicias durante una expansión. En eso, estamos de acuerdo. Sin embargo, también sería interesante conocer si existen diferencias en la naturaleza de las empresas que surgen durante una expansión y las que surgen durante una recesión. ¿Es posible que las empresas que surgen durante una recesión sean fundamentalmente diferentes a las que surgen durante una expansión? Más interesante aún ¿hay alguna diferencia entre las que fracasan durante una expansión y las que fracasan durante una recesión? De nuevo, lo realmente útil es conocer las causas y no sólo los números.

En general, el problema de utilizar las estadísticas de probabilidad/fracaso es que a menudo se confunden con las probabilidades de ganar/perder en los juegos de azar. Si lanzas una moneda tienes 50% de probabilidades de ganar y 50% de perder. Si estás jugando en una máquina tragamonedas, tus probabildades de ganar son mucho menores. Por lo tanto, es más probable ganar lanzando una moneda.

Sin embargo, cuando las estadísticas se aplican a campos en los que tienes factores bajo control, no tienen el mismo significado. Digamos que el 90% de las personas que comienzan a practicar karate nunca llegan a ser cinta negra. ¿Significa que es más difícil ser cinta negra en karate que mantener un negocio vivo por más de 5 años? Por supuesto que no. ¿Significa que si iniciaste a practicar karate junto con 10 amigos y ya uno de ellos es cinta negra, a ti te toca ser del 90% que no lo es? Definitivamente no. El éxito en tu intento por convertirte en cinta negra depende de que hagas la decisión de enfocarte y comprometerte con tu meta. No de las estadísticas.